El equipo de Joe Bonamassa, guitarras, amplificadores, efectos y algunos trucos

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Joe Bonamassa primero fue un niño prodigio del blues, tutoreado ni más ni menos que por el genial Danny Gatton, quien no dudaba en sacarlo al escenario con su propia banda cuando solo tenía 12 años.

Por si fuera poco, con la misma edad se inició en el oficio de telonear, primero a B.B.King y luego a Buddy Guy, Foreigner, George Thorogood, Robert Cray, Stephen Stills, Joe Cocker y Gregg Allman en otros.

En 1994, con 17 años se integraba en Bloodline, un grupo que contaba en sus filas con los hijos de Miles Davis, Robby Krieger y Berry Oakley de los Allman Brothers. La idea no cuajó y se separaron al poco de sacar su primer disco aunque la experiencia le sirvió para adentrarse en las tareas de vocalista y para firmar con el sello EMI.

En el año 2000 publicaba su primer disco en solitario, “A New Day Yesterday” y se convertía en una de las pocas estrellas del blues que surgen ya.

Bonamassa cita como principales influencias a bluesmen clásicos como B.B .King, Muddy Waters, Robert Johnson o T-Bone Walker y después a pilares del blues y rock británico como Paul Kossoff, Peter Green, Eric Clapton, Jeff Beck o Jimmy Page pero su sonido es más bien digno heredero de Gary Moore y Rory Gallagher.

Esta sería la primera clave para entender el sonido de Bonamassa. Aunque hoy en día Moore y Gallagher son dos clásicos, su sonido, al menos en la época que encuadra el grueso de sus carreras, era más moderno que el de Kossoff, Green o Clapton. Bonamassa lo recoge y lo moderniza todavía más con su propia redefinición del blues.

Otra nota es que el padre de Joe tenía una tienda de música y se acostumbró desde niño a tocar Stratocasters antiguas, así que resulta curioso verle explicando que le costó adaptarse al mayor espaciado de cuerdas de la Les Paul, uno de sus principales caballos de batalla ahora, contando con 4 re-ediciones de la Standard de 1959.

Las gutiarras de Joe Bonamassa

Bonamassa tiene una colección de al menos 190 guitarras pero su equipo habitual en directo es más bien reducido;

Su principal guitarra es la Gibson Les Paul Standard 59ri o “R9”. Al menos tiene 3 de estas, la más bonita una acabada en Lemon Drop, junto a una Les Paul Standard Tom Murphy 58ri. De las Les Paul Standard de 1959 hemos hablado con intensidad anteriormente, la principal diferencia de la re-edición con las originales es que los capacitadores Bumblebees ya no se fabrican y por lo tanto son también reediciones, al igual que las clavijas Kluson y las pastillas que vienen de serie son Burstbuckers 1 y 2 aunque Bonamassa las cambia.

Joe Bonamassa Gibson Les Paul Standard 59ri

En su 59 principal tiene instalados unos PAFs de 1963 extraídos de una antigua Gibson ES-335, en la Tom Murphy tiene Seymor Duncans y el resto las Burstbuckers de serie.

Lo más destacable es que a Bonamassa lleva controles de volumen independientes ya que le gusta moverlos bastante. Una técnica que suele emplear frecuentemente es encender la pastilla del mástil y mover el potenciómetro de volumen rápidamente arriba y abajo para conseguir un efecto que recuerda a un violín, tal y como solía hacer Stevie Ray Vaughan.

También suele llevar una Gibson Les Paul inspirada en su propia persona, la Les Paul “Joe Bonamassa inspired by”, que viene a ser una Les Paul Goldtop con unos cuantos cambios estéticos como el guardapúas o la montura de las pastillas en plástico negro y dos potenciómetros con inserciones de metal cromado.

Joe Bonamassa Gibson Les Paul Joe Bonamassa inspired by

Las Les Paul llevan un setup que deja una altura de cuerdas bastante alta, montando juegos gruesos, en concreto Dean Markely 11-52 pero al instalarlas las coloca rodeando la pieza de cola y pasándolas por encima, al igual que hacían Jimmy Page o Bill Gibbons. De esta manera se consigue que un juego de cuerdas tan grueso de la sensación de ser más fino.

Tal vez, la guitarra de Joe Bonamassa que más llama la atención es la Gigliotti GT Custom Telecaster. El tono de esta guitarra conectada a un Marshall es tan espectacular como su aspecto. Lo más llamativo es que lleva adherida una tapa metálica de bronce lo cual le confiere un aspecto impresionante. En acabado “tobacco burst”, tiene cuerpo y mástil de caoba, diapasón de palorosa, perfil en forma de “C”, 9’5 pulgadas de radio, 42mm de ancho en cejuela, trates tamaño jumbo, clavijas Gotoh Kluson, un puente de Telecaster moderno y pastillas Peter Florance Voodoos.

Joe Bonamassa Gigliotti GT Custom Telecaster

La placa de bronce que cubre la tapa superior conforma lo que el fabricante llama el “Gigliotti Voicing System” y altera el tono de la guitarra resaltando las frecuencias agudas.

Joe Bonamassa Fender Stratocaster

Otras guitarras frecuentemente vistas en manos de Bonamassa son Fender Stratocasters, he llegado a contar al menos 5, una negra con pastillas Lace Sensor, una dorada acabada en gold-sparkle, una con acabado natural, una en sunburst y otra roja. Todas ellas tienen en común los mástiles sin acabar en palorosa.

Amplificadores y efectos

En mi opinion, la pieza más importante para definir el sonido de Joe Bonamassa es el cabezal Marshall Silver Jubilee de 100 vatios en el que enchufa todas sus guitarras ya que si se puede decir algo en común de todas ellas es que suenan a Marshall.

Joe Bonamassa Marshall Silver Jubilee

Junto al Silver Jubilee lleva otros 4 cabezales que enciende ocasionalmente; un Category Five Joe Bonamassa JB-100 (basado en los Marshall Super Lead Plexi de 1968), dos Rock Signature 1 de 100 vatios y un Van Wheeldon Twinkleland. Las pantallas son Mojo con conos EV-12-L de 12 pulgadas.

Lo más destacable de la pedaleara de Joe Bonamassa es un Vox Wah-Wah, un Boss DD-3 para los delays y un Gas pedal para destacar los solos. También lleva un Fuzz-Face y un Tube Screamer aunque según él, los usa rara vez, ya que la distorsión sale principalmente del amplificador.

Joe Bonamassa pedalera

En ocasiones Joe emplea dos amplis diferentes para insertar delay y reverb. En un Marshall pone el delay y en otro tipo Fender pone el reverb, de esta forma consigue separar ambos efectos y que no quede un sonido demasiado difuminado por los ecos. De hecho, a Joe le gusta emparejar dos amplis distintos para conseguir sonidos diferentes o usar trucos como apuntar las pantallas a las esquinas y microfonearlas desde atrás.

A veces, el equipo de Bonamassa varía algo según el lugar conde esté ofreciendo un directo porque suele dejar equipo en distintas localidades para no tener que trasladarlo y así evitar riesgos de roturas en los desplazamientos y ahorrar gastos de transporte. En concreto tiene equipo esparcido por Europa, Nueva York, Mississippi y Los Angeles.

Discografía;

2000 – A New Day Yesterday
2002 – So, It’s Like That
2002 – A New Day Yesterday, Live
2003 – Blues Deluxe
2004 – Had To Cry Today
2006 – You & Me
2007 – Sloe Gin
2008 – Live From Nowhere in Particular
2009 – The Ballad of John Henry

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