Chris Isaak – Mr. Lucky

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Mr. Lucky, publicado el 24/2/2009, es el primer trabajo de Chris Isaak en 7 años, periodo que podría ser lo suficientemente largo como para retirar definitivamente a cualquier músico, salvo que en el caso de Isaak, el titulo de este disco “señor suerte” define perfectamente la trayectoría de su carrera hasta la fecha.

En este tiempo, no solo ha sabido reconvertirse en showman televisivo presentando un programa propio durante los años 2001-2004 llamado “The Chris Isaak Show”, sino que se las ha arreglado para mantener activa su carrera musical de forma inteligente, usando el programa como plataforma de auto-promoción y actuando en directo tanto en vivo como en otros programas de televisión, donde se ha convertido en habitual de los típicos “late night shows” americanos. Al fin y al cabo, los presentadores no dejan de ser compañeros de trabajo dispuestos a abrirle las puertas de par en par.

Otro de los programas en los que es habitual casi todos los años son los “Soundstage”, unos conciertos en directo que se emiten por televisión, de bastante prestigio, donde lo que prima es la calidad musical. En el 2009, el señor suerte hizo acto de presencia de nuevo, llevándole a firmar con el canal BIO Channel una nueva temporada de su show, reabutizado como “The Chris Isaak Hour”.

Chris Isaak - Mr. Lucky

El nuevo album, el treceavo en su haber, sigue el mismo corte que ha caracterizado los anteriores trabajos de Isaak y trae todo lo que cabe esperar en uno de sus discos, sonidos retro cincuenteros, toques de la Sun Records, toques psicodélicos, baladas, Roy Orbison, punteos con Stratos y mucho trémolo. Llama la atención que se haya tirado de fondo de armario, rescatando temas publicados con anterioridad y probablemente algunas outtakes.

Según Isaak, las grabaciones se realizaron en tan solo dos meses, en estudios de Oakland, Hollywood, Los Angeles y para algunas de las sesiones llegaron a usar un garaje.

La banda que le acompaña
es la que se ha convertido en habitual desde los primeros discos; Kenney Dale Johnson a la bateria, Rowland Salley al bajo y el mágnifico trabajo de Hershel Yatovitz a la guitarra – Stratocasters predominantemente – que sustituyó a James Wilsey tras el “San Francisco days”.

Mr. Lucky tema a tema

El disco tiene tres versiones; la principal con 14 temas, una deluxe con dos temas adicionales y fotos firmadas que se puso a la venta en exclusiva desde la web de Chris Isaak y una versión iTunes, con otros 4 temas adicionales, conformando un total de 20.

Mr. Lucky – lista de temas

1. Cheater’s Town
2. We Let Her Down
3. You Don’t Cry Like I Do
4. We’ve Got Tomorrow
5. Breaking Apart
6. Baby Baby
7. Mr. Lonely Man
8. I Lose My Heart
9. Summer Holiday
10. Best I Ever Had
11. We Lost Our Way
12. Very Pretty Girl
13. Take My Heart
14. Big Wide Wonderful World

Edición Deluxe

15. I got it Bad
16. Dream Deferred

Edición iTunes

17. She
18. Movie Star is Sleeping
19. Keep the Heartache Real
20. Blues Has Found Us

1. Cheater’s Town – Es un poco extraño abrir un disco con un tiempo medio pero eso es lo que es este tema. El primer acorde de guitarra eléctrica lleva un reverb que la hace parecer lejana, dándole un aire post-apocalíptico de película a lo David Lynch en una larga autopista. La melodía de la voz recuerda a Elvis Presley.

2. We Let Her Down – El tema que más pinta tenía de acabar como primer single de todo el disco. Es algo que se nota sobre todo en la producción ya que suena distinto que el resto de temas, pasado de compresión como dictan las normas en los malos tiempos que corren. La letra es un culebrón al puro estilo Isaak y los arreglos hacen que el tema suene más a pop ochentero que los discos del propio Chris Isaak en los 80. La canción no es nueva y ya se había podido escuchar tocada en directo tiempo atrás.

3. You Don’t Cry Like I Do – tiempo medio/lento, a caballo entre Roy Orbison y Neil Diamond.

4. We’ve Got Tomorrow – Otro tiempo medio con algunos arreglos hillbilly de guitarra, la voz recuerda a Elvis cantando en sus películas. Los metales circenses no encajan en el disco.

5. Breaking Apart – Duo lento con Trisha Yearwood, letras sobre corazones rotos y tintes de country. Esta canción fue escrita por Diane Warren para el “Speak of the devil”, disco en el que ya había sido publicada una primera versión.

6. Baby Baby – Más baladas con aires country, en esta la voz femenina queda en un segundo plano para realizar tareas de soporte.

7. Mr. Lonely Man – El disco coge algo de ritmo aquí. El tema suena poderosamente a outtake del “Forever Blue”.

8. I Lose My Heart – Otro duo con voz femenina, esta vez Michelle Branch que se apunta a todas. Más tintes de country, a la frontera con México y a Roy Orbison.

9. Summer Holiday – la intro recuerda mucho a Dwight Yoakam aunque los estribillos son típicos de Chris Isaak metiendo la voz de lleno. Recuerda mucho al disco San Francisco Days, si es que no es una outtake. Uno de los temas más agradables de todo el trabajo.

Chris Isaak - Mr. Lucky

10. Best I Ever Had – tema publicado ya en el 2002, en concreto fue una cara B de uno de los singles del “Always got tonight”. Gran canción con una producción bastante cuidada, se nota que iba a un single aun siendo cara B. También da la sensación de que se grabaron demasiados instrumentos “por si acaso” – algo bastante habitual – que luego se han empequeñecido en la mezcla. La canción que más movimiento tiene de todo el disco. Se me escapan las razones para incluir un tema ya publicado anteriormente en un nuevo disco con 14 canciones y 16 en su versión deluxe.

11. We Lost Our Way – otro tema a destacar del disco. Suena a Neil Diamond totalmente y el estribillo tiene una melodía muy lograda que engancha desde la primera vez que la escuchas. Isaak ya había versioneado a Diamond, obviamente una de sus vacas sagradas, en el “San Francisco Days” con el tema “Solitary Man”. Se podría poner la mano en el fuego al asegurar que este tema salió de esas sesiones.

12. Very Pretty Girl – en la línea del inicio del disco, un tiempo medio con aires de carretera. Va cogiendo ritmo según avanza.

13. Take My Heart – más Hillbilly a lo Elvis cuando estaba en Sun Records. Sin los hammonds y sonido algo más vintage hasta hubiera podido dar el pego.

14. Big Wide Wonderful World – sonido Hollywoodiense entre Sinatra y Elvis. Desencajado.

15. I got it Bad – Primer tema adicional de la edición deluxe. Los arreglos de teclado, entre piano acústico y Rhodes son geniales para crear la atmosfera onírica que propone la canción.

16. Dream Deferred – Balada fronteriza para cerrar el disco. La voz es Roy Orbison aunque el tema suena completamente a Chris Isaak, otra posible outtake del “Forever blue”.

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