Gibson ES-335

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Debido al interés suscitado por el artículo sobre la Epiphone Casino de John Lennon, me decido a escribir otro sobre la Gibson ES-335, primera de la saga “ES” en la que se basaron tanto la Casino como una larga serie de variaciones sobre el concepto de la ES-335 original.

La Gibson ES-335 es uno de los inventos más revolucionarios y afamados de Gibson ya que se trata de la primera guitarra eléctrica semi-solida que existió. Desarrollada en 1958 en la factoría de Gibson de Kalamazoo por órdenes de su entonces presidente Ted McCarty, combina el concepto de guitarra sólida con el de guitarra de caja. Para ello rellenaron la zona central de la caja con un bloque de madera que va desde el mástil hasta la cola.

¿Por qué hacer esto? Para aprovechar los beneficios de las guitarras sólidas en las guitarras de caja. Decir guitarra eléctrica de caja contra guitarra sólida es como decir “tono contra sustain”. Combinando ambos mundos se consigue gran parte del sustain de las guitarras sólidas, manteniendo gran parte del tono de las guitarras de caja y reduciendo los problemas de feedback o retro-alimentación que estas últimas presentan.

La forma de la ES-335 es básicamente el mismo que el de una guitarra eléctrica de caja tipo “archtop”, con dos aberturas en forma de efe en los laterales de la tapa pero con dos importantes innovaciones; el mástil de 22 trastes se une con la caja en el traste 19, lo que da fácil acceso a toda su escala, mejorado aun más por el doble cut-way. El cutaway inferior obviamente sirve para que los dedos puedan alcanzar los trastes superiores pero lo que no sabrá el lector profano es para que sirve el cutway superior; sirve para que cuando accedemos a los trastes superiores, podamos dejar el dedo pulgar en la misma posición que normalmente está rodeando el mástil.

Para poder realizar la unión del mástil con el traste 19, hubo que desplazar el puente y las pastillas más arriba hacía el mástil, lo cual da a la ES-335 un aspecto visual un tanto distinto al de una archtop normal.

El circuito es básicamente el mismo que el de una Les Paul; dos pastillas PAF tipo humbucker, dos potenciómetros para cada una de ellas, uno de tono y otro de volumen, un interruptor al lado de los potenciómetros que encendía la pastilla del puente, puente + mástil o mástil y el enchufe para el jack estaba colocado en la tapa, también al lado de los potenciómetros.

Las maderas que se emplearon fueron arce para el cuerpo y el bloque central interno, caoba en el mástil y palorosa en el diapasón.

Al resultado Gibson lo bautizó “ES” que es abreviatura de “electrical spanish” y le pusieron el número 335 porque este era el precio al que la sacaron al mercado, 335$. También se la conoce simplemente como “Dot”, “punto” en inglés, en referencia a los marcadores de los trastes en forma de puntos que presentaban las ES originales desde 1958 a 1962 y que fueron reemplazados por rectángulos en 1962.

La Gibson ES-335 fue un éxito inmediato y fue adoptada en su versión original o en alguna de sus múltiples variaciones por cientos de grandes estrellas, tantas que es raro que un guitarrista famoso no se haya colgado alguna vez una. Uno de los primeros fue Chuck Berry y la única vez que Angus Young fue visto con otra guitarra distinta a la SG fue con una ES-335.

Variaciones de Gibson

* por orden numérico que no tiene porque coincidir con la fecha de lanzamiento

ES-330 Lanzada en 1959, es el equivalente en Gibson a la Epiphone Casino, de la cual hablamos largo y tendido anteriormente, las principales diferencias con la ES-335 son las pastillas p-90s tipo dogears, que al principio presentaban una cubierta de plástico negro pero que luego se cambió por una cubierta de metal cromado como en la Casino, la unión del mástil con el cuerpo es en el traste 15 en vez de en el 19, la pieza de cola es trapezoidal y la caja es completamente hueca sin bloque sólido.

Gibson Es-335

ES-333 A diferencia de la 335 tiene acabado satinado, pastillas 490R/498T y se puede acceder al circuito a través de una tapa trasera lo cual facilita los cambios en el cableado o cualquier reparación.

ES-336 junto a la reciente 339 y a la 356, es una versión reducida de la ES-335, con sus mismas características pero de tamaño similar al de una Les Paul.

ES-340 Igual que la 335 pero el interruptor tiene posiciones para poner las pastillas en fase, fuera de fase y standby.

ES-345 Lanzada en 1959, es un modelo intermedio entre la 335 y la 355. Tiene el aspecto de la 335 pero la electrónica de la 355; control Vari-tone y cableado estereo. El usuario más famoso de la ES-345 fue B.B.King, a quien en 1981 se le ofreció una signature basada en la 345, la famosa “Lucille”. Es básicamente una 345 pero sin efes en la caja y con la pala y los marcadores en los trastes de la 355.

ES-347 Como la ES-335 pero con diapasón era de ébano, binding en la pala y una pieza de cola en la que se podía ajustar la longitud de las cuerdas.

ES-355 Lanzada en 1959 junto a la ES-335 y diseñada para ser el mejor modelo de la gama ES. En la 355 los acabados eran más lujosos; más inlay, marcadores trapezoidales en los trastes en vez de puntos “dots”, binding en el mástil y la pala, sería el equivalente en las ES a la Custom en las Les Paul. La diferencia más notable es que se ofrecía con un interruptor de 6 posiciones llamado Vari-tone y diseñado por Walter Fuller. Este interruptor servía para seleccionar distintos tonos proporcionados por capacitadotes que actuaban cortando frecuencias en mayor o menor cuantía. Además la 355 estaba cableado para funcionar tanto en mono como en estereo. Paradójicamente el Vari-tone no tuvo gran aceptación entre los usuarios y era común que fuera suprimido.

Variaciones de Epiphone

La compañía matriz de Gibson, Chicago Musical Instrument (CMI), compró en 1957 una Epiphone venida a menos desde la muerte en 1943 de su alma mater, Epimanondas Stathopoulo y la convirtió en una división de Gibson. Ese mismo año cerró sus puertas para reabrirlas en 1959 y en 1960 trasladaría todos sus activos desde Nueva York a la factoría de Gibson en Kalamazoo, Michigan. De la mano de Gibson, Epiphone fabricó tres versiones de la ES-335, la primera de ellas la Sheraton introducida en 1959.

Sheraton Lanzada en 1959 es lo mismo que una ES-335, semi-solida pero con marcadores rectangulares en vez de dots, la pala tipo epiphone y una pieza de cola distinta llamada Frequensator. Las Sheraton originales de entre 1959 y 1961 son objetos de coleccionista tan apreciados como las Gibson ES-355 vintage, ya que fueron fabricadas durante los últimos días de la fábrica de Epiphone en Nueva York. De hecho a esta serie se la conoce como “Nueva York” y tenían componentes y piezas originales de Epiphone, incluidas las pastillas tipo single coils. En 1961 se cambiaron por mini-humbuckers, cuyo sonido por lo general es excelente mejorando la guitarra. Su usuario más famoso fue John Lee Hooker. La Sheraton II fue lanzada en 1988 y fabricada en Corea, no confundirla con las vintage, en la Sheraton II se recupera la pieza de cola original de la ES-335 y lleva mini-humbuckers.

Casino Lanzada en 1962, como deciamos antes las principales diferencias son las pastillas p-90s tipo dogears, la unión del mástil con el cuerpo por el traste 15, la pieza de cola trapezoidal y que la caja es completamente hueca sin bloque sólido.

Riviera Lanzada en 1962, es una semi-solida idéntica a la Sheraton, con la misma pieza de cola Frequensator pero con mini-hambuckers en vez de humbuckers.

La tienda más barata donde encontrar una Gibson ES-335 en Europa es Thoman.

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