Las pastillas de Gretsch

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Durante su época dorada en los años 50 y 60, Gretsch instalaba en sus guitarras basicamente 4 modelos de pastillas; Dynasonics, Filtertrons, Supertrons, Hilotrons, además de Thundertrons en los bajos.

En los últimos tiempos se pueden encontrar más tipos, a causa de la entrada en el mercado de fabricantes de boutique como TVJones y por el incremento de las líneas dentro de la gama baja llamada “Electromatic”, fabricadas en Corea y en China.

Gretsch instala tanto pastillas tipo single-coils como pastillas tipo humbuckers. Una single-coil es una pastilla simple con una sola bobina y un humbucker son dos pastillas simples puestas juntas para provocar una cancelación de fase que elimine el ruido “hum” que tienen todas las single-coils. Estas son las pastillas de Gretsch;

Dynasonics

Pastillas tipo single-coil, las vintage tenían una salida de entre 11k y 13k, las actuales de entre 7k y 8k. Las pastillas Dynasonics fueron diseñadas en 1950 por Harry DeArmond, comercializadas bajo la marca DeArmond y fabricadas por Rowe Industries. La patente fue publicada dos años después, el 30 de Septiembre de 1952. Las Dynasonics equiparon las Gretsch desde 1951 hasta 1957. En un primer momento aparecían en los catálogos de Gretsch denominadas “Grestch-DeArmond Fidelatone” pero a mediados de los 50 fueron rebautizadas como “Dynasonics”.

DeArmond Dynasonics

Las Dynasonics tienen un mecanismo de muelles debajo de cada magneto, de forma que las cabezas planas de cada uno se puede ajustar con unos tornillos colocados en una hilera debajo. También se pueden calzar por debajo de las monturas con unas piezas de goma espuma.

DeArmond Dynasonics

Las Dynasonics originales están consideradas una de las mejores pastillas jamás fabricadas, precursoras de las p-90s de Gibson. Por el contrario, las Dynasonics actuales son muy polémicas y se han escrito ríos de tinta sobre ellas, ya que ni están fabricadas ni suenan como las originales. En la actualidad, hay varios fabricantes que hacen re-ediciones de las Dynasonics.

En primer lugar está Fender, que compró Rowe Industries y la marca “DeArmond” en los años 90. En esta época creó una línea de guitarras bajo la marca DeArmond basadas en antiguos modelos de Guild y las equipó con pastillas también DeArmond de varios tipos; “goldtone”, “2000″ y “2k”. Las “2000″ y “2k” son dos re-ediciones de las Dynasonics. Fueron diseñadas por Bill Turner para Fender. De aspecto, son casi idénticas a las Dynasonics originales pero no en construcción ni sonido. Además, las “2000″ y “2k” son diferentes entre sí. La Dearmond m-77t del arsenal originalmente traía las 2k y puedo dar fe de que no eran malas en absoluto.

DeArmond 2000

Según Bill Turner, las 2k están diseñadas para sonar como las Gibson p-90s, los magnetos son de Alnico V y tienen una salida de 7.4k. Las 2000 fueron desarrolladas después de las 2k, tienen algo más de salida, 8.5k y fueron fabricadas para ser enviadas a Gretsch, aunque después utilizadas en la customshop de Fender y en la customshop de Guild.

Gretsch fabrica su propia re-edición de las Dynasonics desde 1992 bajo licencia de Fender. Las guitarras Gretsch actuales se producen en Japón, en la fábrica de Terada pero las pastillas las manufactura Tokiwa, cerca de Matsumotu. Las Dynasonics de Gretsch tienen una salida de entre 7K-8K y su sonido tampoco es exactamente como el de las originales.

Los otros fabricantes que hacen un modelo de Dynasonics son Seymour Duncan, Guitar Fetish y TVJones que a finales del año 2009 lanzó una versión llamada T-Armond. Las de Seymour Duncan, de boutique, están consideradas más correctas que las de Fender o Gretsch y las Guitar Fetish son una versión barata, como toda su gama.

Filtertrons

Los Filtertrons fueron uno de los primeros humbuckers aparecidos en la historia de las pastillas junto a los PAFs de Seth Lover. Los filtertrons fueron diseñados por Ray Butts en 1957 a sugerencia de Chet Atkins. Chet Atkins conoció a Ray Butts cuando compró en su tienda de Illinois un ampli, el Echosonic, fabricado por el mismo Butts. Atkins no estaba contento con las Dynasonics porque tenían muchos graves para su estilo de tocar y en 1956 montó en su Gretsch 6120 un prototipo de pastillas hechas por Butts; los Filtertrons. En la foto, reproducción de los primeros prototipos de Filtertrons en una Gretsch G6120-CGP;

Gretsch Filtertrons prototipos prototypes

Los primeros prototipos, como se puede ver en la foto superior, estaban hechos con material extraido de las Dynasonics y metidos en su misma montura. Hoy en día es posible replicar el prototipo ya que TVJones fabrica Filtertrons para ser encajados en las monturas de las Dearmond. Un año después, en 1958, se rediseñarían las monturas de los Filtertrons dándoles su aspecto actual y pasarían a ser equipados en numerosos modelos de la gama Gretsch;

Gretsch Filtertrons

Los Filtertrons fueron junto a los PAFs de Gibson, pastillas pioneras en el campo de los humbuckers pero no está claro si se desarrollaron sobre la idea de Seth Lover o si fueron un desarrollo paralelo y simplemente Gibson se adelantó patentándolas antes, en 1955.

Los Filtertrons originales tenían una salida de entre 4k y 5k, mucho más baja que los humbuckers de Seth Lover. Al contrario que un humbucker, que tiene el sonido grueso y medioso, los Filtertrons suenan muy parecido a las pastillas tipo single-coil, más finos, con más brillo y con “twang” pero sin el ruido “hum” propio de las pastillas simples. Esta tal vez sea su gran virtud; te proporcionan un sonido muy cercano al de una guitarra con single-coils pero sin hum.

Gretsch cerró sus puertas entre 1981 y 1988 y cuando volvió a abrir, reintrodujo los Filtertrons en una versión con magnetos cerámicos y salida en el rango de los 8k. Estos son los que traía de serie la 6119 Tennesse Rose de mi arsenal. No sonaban nada mal, tal vez algo microfónicos al aplicar distorsión desde el ampli. En el año 2002, Gretsch firmó un acuerdo de distribución con Fender, los Filtertrons volvieron a fabricarse con magnetos de Alnico y salida más baja, parecida a la original de entre 4k y 5k.

Las pastillas que tradicionalmente Gretsch monta en sus bajos son una versión de los Filtertrons. En la actualidad también instala “Thundertrons” de TVJones, que son una versión de boutique de los Filtertrons para bajo de Gretsch.

Supertrons

Los Supertrons son otro desarrollo de Ray Butts realizado entre 1958 y 1959 a sugerencia de Chet Atkins que quería probrar los Filtertrons con “blades”. Los Supertrons son un paso más allá de los Filtertrons, al sustituir los tornillos que cogen el sonido de cada cuerda o “pole pieces” por una cuchilla, “blade” en inglés, que recorre todo el largo de la pastilla. El motivo es que con este diseño se evita perder volumen al hacer “bending” y alejar la cuerda de la cabeza del tornillo. El sonido que tienen es similar al de los Filtertrons, solo que al hacer un bending notas más sustain porque no se pierde volumen.

Supertrons

Los Supertrons fueron introducidos por Gretsch primero en sus bajos en 1963 y después en sus guitarras en 1964. La Country Gentleman de 1964 y la Viking llevaban Supertrons. Una curiosidad es que los magnetos de los Supertrons fabricados por Gretsch en 1964 eran cerámicos, mientras que los prototipos usados por Chet Atkins en 1959 eran idénticos a los Filtertrons, con magnetos de Alnico, la única diferencia estaba en los tornillos sustituidos por el par de cuchillas. En la actualidad el único fabricante que hace Supertrons es TVJones y su modelo es una réplica de los originales de 1959.

Hilotrons

Los Hilotrons son la versión single-coil de los Filtertrons y fueron diseñados para sustituir a las Dynasonics en 1958, que también eran single-coils. El nombre “Hilo” viene de “brilliant highs to mellow lows” frase que explica su razón de ser; un humbucker cancela el ruido “hum” pero al cancelarlo también se lleva parte de las frecuencias por los extremos cortando algo de agudos y graves además del ruido. En las single-coils no pasa esto y su rango de frecuencias es mayor, ahora bien, todas presentan ruido “hum”.

Gretsch Hilotrons

La Gretsch 6119-62 Tennesse Rose de George Harrison llevaba estas pastillas. La ecuación Hilotrons + ampli Vox + cuerdas Pyramid es la combinación que da el sonido más cercano a los Beatles con una Gretsch. Los Hilotrons estuvieron muy de moda en los años 60 y en la actualidad siguen teniendo sus fanáticos. Un mod típico al usar estas pastillas es conectarlas en paralelo en vez de en serie, de forma que cuando enciendes ambas a la vez, hacen de humbucker cancelando el “hum”.

Las pastillas de boutique de Gretsch; TVJones

En la actualidad, algunos modelos de la gama alta de Gretsch llevan pastillas de boutique fabricadas por TVJones. Como explicaba en el artículo sobre las Gretsch de Brian Setzer, el técnico de Setzer, Rich Modica, pidió a TVJones en el verano de 1998 que enviase a Gretsch unas pastillas tipo Filtertrons para equipar la gama “Hot Rod” de Setzer. A Gretsch no solo le llegaron las de TVJones, sino que recibió prototipos de varios fabricantes más y Brian Setzer realizó un test ciego durante dos días para elegir la mejor versión. Finalmente se decantó por las TVJones.

Esta elección le brindó un contrato con Gretsch. 1998 era todavía la época en la que los Filtertrons de Gretsch llevaban magnetos cerámicos. TVJones ofreció una reproducción más fiel a los Filtertrons originales; volvió a emplear el Alnico en los magnetos, reintrodujo el Fillister en la cabeza de los tornillos, disminuyó el grosor de las cubiertas metálicas que era el doble de las originales y restaba fidelidad a la pastilla, hizo un diseño de pastilla adaptado para el puente y otro para el mástil para que ambas tuvieran una salida balanceada cuando se encendían a la vez.

Pastillas TVJones pick ups

TVJones ofrece versiones de todas las pastillas que hemos comentado anteriormente en distintos formatos para que puedan ser encajadas en cualquier guitarra que este enrutada para alojar humbuckers (Humbucker mount – TVTrons), P-90s (P-Trons), Dynasonics (Dynatrons) o Filtertrons. Es decir, que si por ejemplo quieres poner Filtertrons en una Les Paul, TVJones fabrica una montura llamada “Humbucker mount – TVTrons”, que es un Filtertron pero metido en una capsula del tamaño de un humbucker. En la foto, algunas de las monturas de TVJones;

Monturas TVJones nounts

Este sería un resumen de las distintas monturas en las que TVJones instala sus pastillas;

Filtertrons Standard – Es la montura standard de un Filtertron. Tiene dos solapas en los bordes y se pueden instalar en cualquier Gretsch de la gama profesional. No encajan en las electromátics.

Filtertrons No Ears – Es una montura idéntica a la anterior pero sin solapas laterales. Están pensadas para ser instaladas en las guitarras fabricadas por el propio TVJones. La mayoría de las pastillas en las guitarras Gretsch llevan solapas.

Dynatrons – Montura para guitarras equipadas originalmente con Dynasonics. Con esta montura podemos pasarnos de las Dynasonics a cualquier pastilla de TVJones, Filtertrons, Powertrons…

P-90 – para guitarras con p-90s

EM1 English Mount – Son monturas destinadas a guitarras enrutadas para alojar humbuckers. TVJones ha creado cierta confusión con la designación, tras usar varios nombres a lo largo del tiempo para distinguir estas monturas; EM1, TVTrons y finalmente “Humbucker mounts”.

EM2 English Mount – Monturas especificas para los Gretschbuckers que trae la Gretsch 5120. Permite poner cualquier pastilla de TVJones en este modelo.

Además, TVJones fabrica dos modelos de pastillas adicionales; los Powertrons y los Magnatrons. Los Powertrons son idénticos a los Filtertrons solo que las bobinas son más altas y queda una pastilla a medio camino entre un Humbucker de los 50 y un Filtertron, con sonido más grueso, más medioso y menos brillo pero guardando el “twang”. Tienen más salida, 7.8k en el puente y 5k en el mástil, lo que les da más sustain. Además TVJones fabrica un Powertron Plus exclusivamente para el puente con más salida todavia; 8.5k. El mejor ejemplo del sonido resultante es la Gretsch 6199 “Billy-Bo” que usa Bill Gibbons de ZZTop. ¿Buscabas el sonido de ZZTop? Pues este es su secreto, además de enchufarse a un ampli Mesa-Boogie Dual Rectifier. A las Tennesse Rose modeadas con Powertrons se las llama “Power-Tenny” y a las Duo Jet “Power Duo”.

Los Magnatrons son una versión humbucker de las Dynasonics. Los magnetos llevan un cilindro de cabeza plana en vez de tornillos, al igual que las Dynasonics.

TVJones Magnatron

La idea es acercarse al sonido de una Dynasonic clásica pero sin ruido “hum”. Ofrecen la misma presencia y “twang” que las originales, con muchos agudos, frecuencias medias-altas y pegada apta para hacer rockabilly o country. Tienen más claridad que un Filtertron y más salida; 7.95k en el puente y 4.2k en el mástil.

La salida de las pastillas de Gretsch

Estas son algunas mediciones tomadas de distintos modelos de pastillas para Gretsch. Hay que tener en cuenta que la resistencia de fonocaptor no equivale a la salida y que las medidas pueden variar según como se tomen y de una pastilla a otra.

Gretsch FilterTron 1959;
mástil: 4.2k
puente: 4k

Gretsch FilterTron 1979
mástil: 8.5k
puente: 8.5k

Gretsch Filtertrons (2005)
mástil: 4.02k
puente: 4.70k

TV Jones Classics (2004)
mástil: 4.16k
puente: 4.87k

TV Jones Supertron (2003)
mástil: 4.25k

TV Jones Classic Plus (2003)
puente: 8.08k

TV Jones Powertrons (2006)
mástil: 4.90k
puente: 7.6k
Powertron Plus puente: 8.44k

TV Jones Magnatron (2006)
mástil: 3.99k

Gretsch Mini-humbuckers (2003-04)
mástil: 5.45
puente: 7.35k

¿Donde comprar todas estas pastillas? En el caso de TVJones se pueden comprar directamente desde su web. Hay que esperar unas dos semanas hasta que te las fabriquen y pagar un 20% más sobre el precio + transporte en la aduana, aunque a veces, si correos se satura, los paquetes pequeños pasan.

En Thomann tienen stock tanto de los filtertrons TVJones como de Gretsch. También tienen las Dynasonics de Gretsch.

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