Cronología de una ciudad tras la extinción del ser humano

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El 10 de Julio del 2007, Alan Weisman publicaba el libro “The World Without Us“, “El mundo sin nosotros” en castellano, en el que se recoge un estudio que explica lo que pasaría si el ser humano desapareciese de repente de la faz de la tierra, tal y como sucede en la película “I’m a legend – Soy leyenda”. El estudio está elaborado en base a un largo número de entrevistas realizadas a biólogos, botánicos, geólogos y otros científicos de diversa índole.

En la citada película, tras tres años de abandono, resulta que una ciudad como Nueva York aun tiene electricidad, agua corriente, garajes y vegetación. ¿Sería esto posible? ¿hasta que punto esta postal se ajusta a la realidad?. Esta es la cronología en la que se desencadenarían los acontecimientos derivados de abandonar una ciudad moderna según los estudios de Alan Weisman;

2 días Se producirían apagones masivos al no haber nadie alimentando con combustible las centrales eléctricas. Sin nadie que bombease el agua de los túneles de metro, las alcantarillas y los sótanos quedarían inundados. Evidentemente esto depende de la situación geográfica de la ciudad. En el caso de Nueva York la inundación de los túneles se produciría en tan solo dos días ya que la ciudad está construida sobre numerosos ríos que se soterraron y de los que se bombean 50 millones de litros de agua diarios hacia el mar.

7 días Habría un desastre nuclear al fallar los sistemas de refrigeración de las centrales nucleares y los reactores se incendiarían o quedarían fundidos por el calor. La contaminación que causarían duraría varias décadas. Esto depende lógicamente de las condiciones en las que se hubiera producido el abandono. Weisman presupone en su estudio un abandono repentino. Si fuese paulatino y planificado, todas las infraestructuras e industrias que rodean a una ciudad se podrían haber desactivado en cierta medida. De no ser así, en un momento dado colapsarían; las centrales nucleares en 7 días, los tanques de la industria petroquímica aguantarían años pero acabarían por ceder y producir vertidos que envenenarían el suelo y agua adyacentes.

3 semanas La hojarasca sin limpiar, bolsas y otras basuras taponarían alcantarillas y desagües. Las ratas empezarían a proliferar devorando la basura. El agua atorada en los sótanos empezaría a debilitar y corroer los cimientos de los edificios desde este mismo momento. Los gatos domésticos verían favorecida su subsistencia al tener abundancia de presas.

I'm a legend

1 año Las calles y los asfaltados se levantarían por todas partes debido el efecto de la congelación y descongelación del agua que se cuela por las fisuras. El número de aves se multiplicaría ya que se verían favorecidos por los postes de señales y torres de electricidad, ahora libres de corriente.

2 años Las calles se cubrirían de musgo y entre sus grietas empezarían a enraizar árboles que al crecer destrozarían aun más las aceras y alcantarillas.

3 años Las juntas de las paredes y techos de los edificios empezarían a resquebrajarse debido al efecto de contracción-expansión de sus estructuras internas. Sin calefacción artificial, algunas especies de insectos como las cucharas desaparecerían al no poder aguantar más de 2-3 inviernos sin ella.

5 años La acumulación de hojarasca mezclada con otros restos como cristales sería tal, que con la mera incidencia de luz solar ardería por el efecto lente que produciría el vidrio. Los rayos de una tormenta sobre las ramas de un árbol o sobre un tejado que hubiera perdido su pararrayos, serían igualmente posibles causantes de fuegos. Los edificios de oficinas seguirían conteniendo gran cantidad de papel que alimentarían los incendios. Al no haber nadie para contener las llamas, se extenderían y ardería toda la ciudad.

10 años Los tejados necesitados de mantenimiento por goteras caerían. Los techos en buen estado podrían aguantar aun más. El hormigón de las calles habría quedado partido en mil pedazos a causa del efecto congelación-descongelación del agua entre sus grietas. En los cráteres y espacios vacíos crecería más vegetación.

20 años Algunas calles estarían inundadas al haber vuelto los ríos a sus cauces naturales. En algunas zonas el agua correría pero en otras se empantanaría. Las estructuras metálicas de los edificios empezarían a estar seriamente afectadas por la corrosión y algunas paredes comenzarían a caer. Los vegetales de las huertas ahora serían incomestibles; al no haber sido recogidos y re-plantados, se habrían asilvestrado y habrían vuelto a tener el mismo sabor que antes de cultivarse.

50 años Los edificios construidos sobre sótanos que hubiesen permanecido inundados todo este tiempo caerían dado que sus cimientos estarían seriamente debilitados por la corrosión y el agua y no podrían resistir el efecto de las tempestades. El polvo de hormigón que cae al suelo contiene cal, la cual reduce la acidez del terreno favoreciendo el crecimiento de líquenes y enredaderas como la hiedra que cubriría los esqueletos de cualquier cosa que quedase en pie, desde edificios hasta automóviles. Otras especies favorecidas que crecerían sobre la antigua ciudad serían los olivos, los manzanos y los girasoles. Con el aumento de la vegetación, las calles se repoblarían de la fauna salvaje propia de la zona en detrimento de aquellas especies que hubieran vivido adaptadas al ser humano. Las ratas desaparecerían al haber consumido toda la basura o caer en manos de sus depredadores naturales. Los piojos desaparecerían porque es una especie adaptada al cuero cabelludo humano.

100 años Los tejados de casi todos los edificios ya estarían derrumbados.

120 años Las presas construidas en hormigón se romperían inundando grandes superficies.

200 años Los animales domésticos habrían desaparecido a manos de las especies salvajes que retomarían su antiguo hábitat, aunque se verían obligados a competir con especies exóticas dado el nivel de calentamiento actual. La biosfera se regeneraría recuperando su equilibrio, diversidad y riqueza. Cualquier rastro de manipulación genética hecha por el hombre habría desaparecido ya. En los océanos abundarían los peces y tanto en tierra como en el mar volverían a dominar las especies de animales de gran tamaño. Elefantes en África y ballenas en el mar.

I'm a legend

300 años Los puentes que se sostienen con hormigón y ferralla caerían por efecto de la corrosión. Los de arco podrían aguantar algunos años más y los de tren, al nunca haber recibido capas de sal para limpiarlos de nieve podrían aguantar incluso 1.000 años. El agua de las presas rotas tiempo atrás se habría llevado por delante cualquier ciudad construida en los deltas de los ríos.

500 años Los bosques y selvas cubren las ciudades casi al completo tal y como sucede con las actuales ruinas mayas de la selva.

5.000 años Las cubiertas de las cabezas nucleares se rompen liberando plutonio 239 que contamina el ambiente.

15.000 años Una nueva glaciación destrozaría los pocos edificios o restos que aun quedasen en pie. Las estructuras construidas bajo tierra, como por ejemplo el túnel del canal de la mancha aun podrían aguantar. Al retirarse el hielo quedaría expuesta una capa rojiza de metal, restos de fontanería, vidrios y cables de cobre.

35.000 años Los restos de plomo en el suelo que depositaron los automóviles del siglo XX desaparece por completo.

100.000 años La atmósfera se regenera a niveles pre-industriales quedando limpia de CO2.

10 millones de años Los únicos vestigios de la raza humana que quedan son algunas estatuas de bronce que hayan podido sobrevivir.

1.000 millones de años La radiación del sol calienta la tierra hasta el punto que solo los insectos consiguen adaptarse.

4.500 millones de años A partir de este momento el calor hace que solo sea posible la vida microbiótica.

5.000 millones de años El sol se expande al morir consumiendo la tierra y otros planetas cercanos.

“El futuro está en las estrellas”. La única creación del hombre que nunca desaparecerá son las emisiones de radio y televisión que continuarían viajando por el espacio para siempre, aunque algunas de ellas quedarían fragmentadas.

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