La Gretsch de Brian Setzer

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Brian Setzer no solo cuenta con una pequeña colección de Gretsch en su arsenal particular, sino que además, el fabricante ha introducido en su catálogo varias guitarras “signature” diseñadas por el propio artista. Fanático declarado de las Gretsch, Brian Setzer está considerado uno de los mejores guitarristas vivos. Es una de las principales figuras de la historia del rockabilly y uno de los artistas más representativos que se han colgado una Gretsch junto a otros como Eddie Cochran o Jim Heath de Reverend Horton Heat.

La Gretsch más famosa de Brian Setzer, tal vez sea la que uso en su primera banda, los Stray Cats. Se trata de una 6120 de 1959 que compró a finales de los años 70, siguiendo los pasos de uno de sus ídolos, Eddie Cochran. La compró al verla anunciada por 100$ en un periódico de segunda mano de Nueva York llamado “Buy Lines”. La guitarra estaba en piezas, sin guardapúas y sin su estuche original.

Un amigo suyo, Jess Oliver, vicepresidente de AMPEG, le ayudó a fabricar un guardapúas en plástico transparente imitando al que tenía Eddie Cochran. Además, personalizó la guitarra con tres pegatinas; un gato negro, una calavera y una pin-up compradas en 1979 en la tienda “Ed’s Lawnmower”, en Long Island, Nueva York. Otro detalle estético es que cambió las ruedas metálicas de los potenciómetros por dos dados.

A muchas de sus guitarras y a esta, Brian Setzer les hace una serie de modificaciones comunes; en primer lugar cambia el clavijero por Sperzels Trimlok con forma de tulipán. Después, si el interruptor no está colocado en el lugar que le gusta, taladra un segundo agujero y lo coloca en este. Por ello, en muchas de sus guitarras se puede ver un agujero vacio al lado del interruptor, como si el circuito original hubiera sido de dos interruptores, como en la Gretsch 6119-62 (el interruptor adicional es para poner la guitarra en stand-by).

Gretsch 6120-1959 de Brian Setzer

El diapasón lo modifica para que tenga un “radio compuesto” o “compound radius” en inglés. Esto significa que el radio no es uniforme a lo largo de todo el mástil, sino que es más redondeado en los primeros trastes y más plano en los últimos trastes. Esta es una modificación que se hace para conseguir más comodidad permitiendo una altura de cuerdas muy baja y sin ruido de trasteos al hacer bending. ¿Como? Una de las formas de conseguir cuerdas más bajas y sin trasteos es usando mástiles de menor radio. La pega es que con radios más pequeños, la parte alta del mástil resulta más incomoda y se perjudica el bending. En un radio compuesto el mástil se divide en dos zonas; la más baja o “zona de acordes” es más redondeada, con 9.45″ de radio las guitarras firmadas por Setzer, por lo que es más cómodo dar acordes. La zona alta o “zona de bending” es más plana con 12″ de radio y se facilita pisar las cuerdas haciendo bendings.

…Brian Setzer suele hacer las mismas modificaciones en sus guitarras…Por otra parte, Brian usa puentes Tune-o-matic tipo ABR-1 con saddles o caballetes de aluminio. En otra de sus guitarras, la pinstriped, lleva saddles de bronce. Las pastillas las cambia por filtertrons de TVJones.

El metal de los trastes lo sustituye con Dunlop 6105 fretwire, que deja un traste tipo jumbo alto y estrecho, en concreto 0,055″ de alto y 0,090″ de ancho. Si la guitarra trae un “zero fret” o un “traste cero” lo quita. El “traste cero” es un traste justo al lado de la cejuela, inventado por Chet Atkins para conseguir “altura de traste” desde el principio del diapasón. Este invento siempre ha sido polémico y no es del gusto de muchos guitarristas.

La 6120-1959 fue usada en todas las grabaciones de los Stray Cats desde 1980 hasta 1992. En 1990 la destrozó en el concierto de Tokyo tras lanzarla al aire y caer al suelo. El mástil se separó del cuerpo, cayó a la primera fila del público y hubo que perseguir a un fan que lo había cogido y se lo quería llevar de recuerdo. El impacto fue tan fuerte que hasta los trastes se habían despegado del mástil. La guitarra se reparó dos años después en 1992 y fue robada en 1996 tras un concierto de la Brian Setzer Orchestra en Washington. Fue recuperada otros dos años después y la última vez que vio la luz fue el 5 de Julio del 2003 en el concierto de reunión de los Stray Cats. En 1998 compró una 6120-1959 idéntica a la que hizo las mismas modificaciones, salvo por las pegatinas y el guardapúas, que fue retirado y esta es la 6120-1959 con la que suele ser visto en la actualidad.

Gretsch 6120sslvo

Gretsch fabrica 4 réplicas de la 6120-1959 de Brian Setzer; la 6120SSU, 6120SSUGR, 6120SSL, 6120SSLVO. Brian Setzer se quedó con una sslvo como la de la foto. Las cuatro llevan pastillas TVJones y un invento dentro de la caja hueca llamado “trestle bracing”, que es una pieza de madera que pone en contacto la tapa superior con la inferior, acercándose un poco a la idea de guitarra semisólida y aumentando por tanto el sustain. Estas 4 guitarras son básicamente idénticas en cuanto a especificaciones y solo difieren en su acabado. La G6120SSU tiene tapa de arce flameado naranja, la 6120SSUGR tapa de arce flameado de color verde. Estas dos están acabadas en poliuretano. La 6120SSL y la 6120SSLVO están acabadas en nitrocelulosa, “lacquer” y difieren en que la tapa de la 6120SSL es flameada y la de la 6120SSLVO no.

Las Hot Rods

Las “Hot Rods” son una gama diseñada por Brian para Gretsch y él mismo usa unas cuantas, sobre todo cuando toca con la “Brian Setzer Orchestra”. Lo que más salta a la vista de estas guitarras, o mejor dicho, lo que más daño hace a la vista son los colores chillones de sus acabados, salvo la de color negro.

Gretsch Hot Rod

Lo más curioso es que solo tienen un interruptor en el sitio donde le gusta a Setzer – que por cierto es donde peor queda desde un punto de vista estético – y un solo potenciómetro que hace de master de volumen. ¿Por qué un circuito tan limitado? Muy sencillo, porque generalmente los usuarios de Gretsch solemos tocar con los potenciómetros a tope y no los movemos salvo para mezclar las pastillas. Brian suele tocar casi siempre con las dos pastillas abiertas, mezclándo la una con la otra con los controles de volumen independientes pero las pastillas en sí se podrían ajustar de forma que al poner el interruptor en el medio y encender ambas, suenen ya conjuntadas sin necesidad de mover ningún potenciómetro. Este es el caso de las “hot rods”, con el interruptor y un control de master para el volumen es suficiente, más adelante al hablar del ampli de Brian explicaré porque. Menos componentes en el circuito, menor posibilidad de que aparezcan ruidos eléctricos, rasquen los potenciometros o se rompan interruptores.

La Hot Rod 6120 con pastillas TVJones la venden aquí.

La pinstriped

En mi opinión, la pinstriped es la guitarra que mejor ha sonado de toda la colección de Brian Setzer. Esta guitarra la usó para grabar el “Ignition” y el “Nitro Burnin’ Funny Daddy” y la suele llevar habitualmente en sus giras.

La guitarra es una Hot Rod que le regalaron en el año 2000, acabada completamente en negro mate. Itchy Otis realizó la decoración con las rayas, por eso se la conoce como “pinstriped”. En la foto se puede apreciar el color dorado del bronce en el puente.

Gretsch Pinstriped de Brian Setzer

Lo más importante de esta guitarra es que Rich Modica, el técnico de Brian Setzer, la llevó al taller de TVJones donde se le hizo una soberana puesta a punto, cambiando todo el circuito y las pastillas por los filtertrons de TVJones. Estas pastillas fueron fabricadas a petición de Modica en el verano de 1998 para equipar el modelo “Hot Rod” diseñado por Setzer que iba a lanzar Gretsch. Posteriormente, los filtertrons fueron cambiados por Supertrons, también de TVJones, cargándose en mi opinión toda la magia de esta guitarra. La foto me la mandó TVJones y fue tomada en su taller.

La Black Phoenix

La “Black Phoenix” es otra de las signature diseñadas por Brian que fabrica Gretsch y suele usar una en sus giras. Esta viene a ser una “Black Falcon” a la que se le ha aplicado la teoría de las “hot rods”; pastillas filtertron de TVJones, “trestle bracing” para incrementar el sustain y tan solo un interruptor y un potenciómetro de master para el volumen.

Gretsch Black Phoenix

La 6136SLBP Black Phoenix la tienen aquí.

El Fender Bassman

La clave del sonido de Brian Setzer no solo son las Gretsch, también juega un papel fundamental el amplificador; un Fender Bassman Blonde de 1963. Este ampli está considerado uno de los mejores que Fender ha fabricado en toda su historia, ojo, no todos los Bassman, los Bassman Blonde de principios de los 60.

El ampli se compone de un cabezal de 50 vatios y una pantalla con 2 altavoces Celestion V30, de 30 vatios cada uno y 8 ohm. Una modificación que se le ha hecho a este ampli es cambiarle las válvulas. Por una lado le han puesto un juego de Phillips NOS 6L6WGB en el previo lo que hace que mejore el sonido pero también que el ampli pierda 10 vatios de eficiencia. Después, en la zona de ganancia le han puesto unas Mullard 12ax7 chinas. La combinación de estos dos tipos de válvulas es lo que le da a un Bassman el tono de Brian. Las 12ax7 chinas se han dejado de fabricar también por lo que de conseguirlas serían NOS (new old stock, almacenadas nuevas sin estrenar).

Fender Bassman Blonde 1963

Los ajustes que suele usar Brian son; volume 4, treble 10, bass 4, presence 10 pero lo que hace luego es “cranckearlo” sobrealimentándolo con la señal que le llega desde un Roland 301 Chorus Echo, que es una unidad de efectos tipo eco. Pone a tope la salida del Roland y sobrealimenta el ampli hasta el punto que satura como si fuera un Marshall. Después ajusta la cantidad de saturación que quiere desde el master de volumen en su guitarra. Lo baja casi al mínimo y lo sube un poco si quiere más distorsión. Es decir, que pone el ampli al límite pero justo en el punto en el que mándadole un poco menos de señal el sonido se limpia y mandándole un poco más empieza a distorsionar como si fuera un Marshall. Este es el motivo por el cual las Hot Rods de Brian conservan el potenciómetro de master para volumen.

¿Donde comprar una Setzer? Aquí dejo un listado con todas las Gretsch que tienen en Thoman, que es la tienda más barata de toda Europa y aquí las Setzer que tienen en eBay.

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