Música de los años 60; girl groups

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A principios de los años 60 se produjo un movimiento musical que se denominó “girl groups” o “grupos de chicas” y que consistía básicamente en un conjunto de tres o más voces femeninas en la que una hacía la línea principal y el resto la seguía haciendo coros o segundas voces.

El fenómeno surgió en USA y era heredero directo del sonido que tenían algunos grupos vocales en la decada anterior de los 50, como por ejemplo los Platters, produciéndose el primer antecedente en 1958 cuando The Chanteles – el primer “girl group” catalogado como tal – definía las bases que seguirían sus posteriores sucesores.

La característica más interesante de este fenómeno era la producción high-end que llevaban detrás muchos de estos grupos; super productores como Phil Spector, arreglistas y escritores como Brill Building, Gerry Goffin o Carole King.

Phil Spector fue el productor más famoso e influyente de los 60, creador del famoso “wall of sound” o “muro de sonido”, una técnica de grabación que consistía en meter dentro de un estudio lo que era un grupo normal de la época; los vocalistas, guitarras, bajo y bateria, junto a orquestas sinfónicas enteras, con secciones de cuerda completas y percusionistas que disponían de toda clase de artilugios como castañuelas o grandes timbales. El sonido se pasaba por cámaras de eco, unas habitaciones cerradas en las que se colocaban altavoces, para recoger con microfonos el sonido reverberado y se grababa todo tocando en directo… con un 4 pistas y Phil Spector en concreto en mono ya que era capaz de crear una sensación espacial apta para ser apreciada en las radios AM y televisores de la época.

Phil Spector

Spector aplicó su muro a tres de sus girls groups y muchos otros intentaron imitar su firma. Se podría decir que hubo cientos de estos grupos, algunas alcanzaron la fama a principios de los 60 pero desde 1965 tuvieron que lidiar con la invasión británica y el giro hacía la supremacia del sonido inglés. Para 1968 el género estaba agotado o había mutado en otras cosas pero había durado lo suficiente como parar hacer mella e influenciar a generaciones futuras tan dispares como el punk de Los Ramones o la escena rockabilly de los 80. Estos son las mejores girls groups de los 60;

The Ronettes

La quintaesencia del muro de sonido de Phil Spector quedó plasmada en el tema “Be my baby” de las Ronettes, considerado también uno de los temas más emblemáticos de este tipo de grupos. The Ronettes se formó en Nueva York y estaba integrado por las hermanas Estelle y Veronica Bennett y Nedra Talley.

Anteriormente habían sacado unos cuantos singles con el sello Colpix pero en 1963 llamaron la atención del todopoderoso Phil Spector, las fichó para su propio sello, Phillies, les cambió la imagen por una más agresiva, con maquillajes casi egipcios y unos moños kilométricos que estaban de moda en la época, llamados “beehive” o b-52s y publicó “Be my baby” como primer single lanzándolas a la fama.

En el mundo discográfico de los años 60 todo dependia de llegar alto en las listas de ventas y paradójicamente, las Ronettes, a pesar de ser uno de los girls groups más recordados hoy, probablemente por la producción catedrática de Spector, no consiguieron capear la invasión británica y se disolvieron en 1966.

The Ronettes

Tampoco dejaron un legado discográfico muy extenso. Al carismático Spector no le gustaba publicar LPs porque decía literalmente que eran 2 singles junto a 10 basuras – por cierto una gran verdad en muchos casos – así que su carrera se saldó con 18 singles y 3 albums.

En 1968 Veronica “Ronnie” Bennett se embarcaba en un infernal matrimonio con Spector que no llegó ni hasta 1973 y cuyas atrocidades quedaban recogidas años después en el libro autobiográfico “Be My Baby, How I Survived Mascara, Miniskirts, and Madness”. Entre otras lindezas, Spector mantuvo a Ronnie en semi-reclusión encerrada bajo llave y la obligaba a ver la película “Ciudadano Kane” una y otra vez en cruel tortura para que recordase que sin él, ella no era nadie.

Ronnie relató barbaridades como que Spector le quitó todos sus zapatos para asegurarse que no saliera de casa, después la encerró en una habitación con tan solo una cazuela como WC y que había comprado un ataud dorado que guardaba en el sotano advirtiéndola que acabaría dentro si se atrevía a abandonarle.

Temas recomendados;

(The best part of) breakin’ up
Baby, I love you
Be my baby
Do I love you?
I Can Hear Music
I wonderSilhouettes
Soldier baby
Walking in the rain
Why don’t they let us fall in love
Woman in love
You, baby

The Shangri-las

Nos vamos de un productor psicópata a otro productor psicópata. Las Shangri-las se formaron en 1963 en Queens, Nueva York cuando todavía asistían a los últimos cursos del colegio siendo aun menores de edad. Tomaron su nombre de un conocido restaurante de su barrio y consistían en Mary Weiss (voz principal), Elizabeth “Betty” Weiss y las gemelas Marguerite “Marge” y Mary Ann Ganser aunque siempre actuaban en directo como terceto porque a Betty Weiss no le gustaba salir de gira.

Se convirtieron en un grupo con actividad a nivel local y uno de sus fans, el productor George “Shadow” Morton, cuyo apodo era “sombra”, las contrató para grabar una maqueta de letra siniestra que había compuesto titulada “Remember (Walking in the Sand)”. La temática macabra de este tema se convirtió en el sello de los temas del grupo, que por lo general trataban sobre dramas adolescentes, novios asesinados, muertos en accidentes o bandas de moteros.

The Shangri-las

Si la maqueta hubiera sido grabada 10 años más tarde, seguramente hubiera recibido el calificativo de rock progresivo ya que duraba 7 minutos que tuvieron que ser acortados a 2:16. Morton envió el tema al sello Red Bird Records dirigido por el guru Jerry Leiber (ex-compositor de Elvis) para que fuera re-grabado por alguno de sus grupos pero lo publicó tal cual con las Shangri-las, alcanzando el éxito en el verano de 1964.

Morton usaba una orquestación de muro, siguiendo la estela de Spector pero con sus propias estravagancias, que iban más allá de la lírica siniestra. Para grabar el tema “Leader of the Pack”, un drama sobre moteros, quiso incluir acelerones de moto y no se le ocurrió nada mejor que meter una motocicleta dentro del estudio, así que resulta inquietante imaginar las escenas que se vivieron durante la grabación, con las 4 componentes del grupo, la orquesta y un tipo subido en una moto pegando acelerones y llenando el recinto de humo.

Mary Weiss, no se quedaba corta. Muy crecida para ser menor de edad se había convertido en una especie de enfant-terrible, fumaba en público y estaba fichada por el FBI por viajar armada siendo adolescente, ya que decía que un acosador había intentado asaltar su habitación de hotel. Además fue contratada como imagen de Revlon, la marca de cosméticos.

El grupo se disolvió en 1968, desapareciendo de la noche a la mañana en medio de una guerra judicial con Morton a quien acusaban de no pagar suficientes royalties a pesar de haber vendido millones de discos.

Temas recomendados;

Remember (Walkin’ In The Sand)
Leader Of The Pack
Give Him A Great Big Kiss
The Train From Kanses City
You Cheated, You Lied
Give Us Your Blessings
Right Now And Not Later
Sophisticated Boom Boom
The Boy
The Dum Dum Ditty
What Is Love
What’s A Girl Supposed To Do
Wishing Well
Bull DogDressed In Black
Hate To Say I Told You So
He Cried
Heaven Only Knows
I Can Never Go Home Anymore
I’m Blue
It’s Easier To Cry
Long Live Our Love
Love You More Than Yesterday
Maybe
Never Again
Out In The Streets
Paradise
Past, Present And Future

The Supremes

Como grupo, The Supremes fue sobrepasado por la fama que llego a adquirir su voz principal, Diana Ross, llegando incluso a rebautizarse como Diana Ross & The Supremes en 1967.

Fundado en 1958 por Florence Ballard, Mary Wilson, Diana Ross y Betty McGlown en Detroit, Michigan ficharon con el sello Motown de su ciudad natal en 1961. La producción de la Motown era completamente diferente a los muros de sonido de Spector, mucho más sencilla. Con los girls groups en ocasiones seguía las líneas simplistas de los años 50 y en otras se acercaba a los arreglos con metales de la música soul de los 60.

El arranque de las Supremes en la Motown fue muy malo ya que como deciamos antes, el mundo discográfico de los 60 se basaba en lograr éxitos de ventas y en sus primeros 8 singles, el grupo no logró ninguno, recibiendo dentro del sello el apodo de las “non-hit supremes”.

Tal carrera hubiera sido más que suficiente para ser despedidas pero lograron conservar el pellejo integrándose en el staff de grabación del sello, haciendo coros y palmas para otros grupos más famosos como Marvin Gaye o los Temptations. En muchos discos de la Motown, lo que se oye por detrás son las Supremes de Diana Ross y otros músicos que años después llegarían a ser muy famosos, tal vez ahí resida una de las bases del excelente sónido del sello.

The Supremes

Las Supremes no despegaron hasta que fueron puestas en manos del equipo de superproductores y escritores, Holland-Dozier-Holland y les dieron un tema “Where Did Our Love Go” que habían rechazado otro grupo similar, las Marvelettes. A las Supremes tampoco les gustó pero como no estaban en posición de rechazar nada, les obligaron a cantarlo, alcanzando instantaneamente su primer número uno de ventas, al que siguieron otros 4 consecutivos; “Baby Love”, “Come See About Me”, “Stop! In the Name of Love” y “Back in My Arms Again”, algo que en la época solo estaba al alcance de grupos como los Beatles.

The Supremes fue uno de los pocos grupos que lograron capear la invasión británica y a finales de 1966 habían conseguido marcar otros tres números uno; “I Hear a Symphony”, “You Can’t Hurry Love” y “You Keep Me Hangin’ On”. “You Can’t Hurry Love” sería versioneado años después por Phil Collins.

En 1967 el dueño de la Motown, Berry Gordy comenzó una relación con Diana Ross, que pasó a ser el centro de casi todo el sello despertando los recelos de otros grupos que estaban fichados en ese momento y de sus propias compañeras en las Supremes. Florence Ballard fue apartada cayendo en los brazos del alcohol y el grupo pasó a llamarse Diana Ross & The Supremes, lo que parecía augurar una carrera en solitario de Ross.

En 1968 Holland-Dozier-Holland abandonaron la Motown por no estar satisfechos con los royalties recibidos y el material de las Supremes se resintió seriamente. Las fundadoras originales del grupo fueron apartadas de una en una, siendo sustituidas con caras nuevas y Diana Ross se estableció como solista en 1970 aunque sin Ross, el grupo logró aguantar hasta 1977.

Temas recomendados;

Any Girl In Love (Knows What I’m Going Through)
Baby Love
Bill, When Are You Coming Back
Come See About Me
Dr. Goldfoot And The Bikini Machine
Everything Is Good About You
Forever Came Today
Going Down For The Third Time
Heaven Must Have Sent You
I’m Living In Shame
It’s All Your Fault
Love childLove Is Here And Now You’re Gone
Love Is Like An Itching In My
My World Is Empty Without You
Nathan Jones
Stop! In The Name Of Love
The Beginning Of The End of Love
The Happening
Where Did Our Love Go?
You Can’t Hurry Love
You Keep Me Hangin’ On
Your Wonderful, Sweet, Sweet, Love
5:30 Plane

Martha and the Vandellas

The Vandellas fueron otro grupo de girls groups creado por la Motown y otro de los supervivientes del genero que duró desde 1962 hasta 1972, al tener su sonido un corte bastante más moderno que casi todos los grupos de chicas contemporaneos.

Su voz principal, Martha Reeves, había militado en otras formaciones y había pasado por Chess Records sin éxito antes de llegar a la Motown en Detroit. En 1962 compaginaba trabajos varios con sus actuaciones en clubs nocturnos en un trio llamado The Vels y tras haberla visto cantar una noche en el Twenty Grand, fue invitada a una audición en la Motown por uno de sus productores ejecutivos, William “Mickey” Stevenson. Por error, se presentó el día equivocado y su situación económica la obligó a buscar un trabajo como secretaria en otra empresa. Sin embargo, sus compañeras en The Vels fueron contratadas para hacer los coros en varias grabaciones de Marvin Gaye.

Martha and the Vandellas

Su golpe de suerte llegó cuando otra cantante del momento, Mary Wells, no apareció para grabar un tema de Stevenson, “I’ll Have to Let Him Go” y decidieron llamar a Reeves. El tema fue un éxito inmediato y el dueño de la Motown fichó a Martha Reeves junto a sus compañeras en The Vels que se rebautizaron como Martha and the Vandellas.

Entre 1964 y 1967 lograron numerosos éxitos firmados por los principales compositores y productores de la Motown, tanto por Holland-Dozier-Holland, por William “Mickey” Stevenson y otros, convirtiéndose en uno de los girls groups más interesantes. Su sonido era cercano al soul de los 60 y sus temas fueron versioneados posteriormente por otros grupos importantes como “Dancing in the Street” de la mano de los Rolling Stones.

En 1967 se encontraron con Diana Ross y el mismo problema que el resto de los grupos fichados por la Motown. Stevenson se fue junto a Holland-Dozier-Holland y encontrar material que grabar se convirtió en un problema. La falta de atención por parte del dueño del sello y el cambio de nombre a Martha Reeves and the Vandellas por agravió comparativo con Diana Ross, causó tensiones internas en el grupo que motivaron discusiones, algunas tuvieron lugar en los escenarios delante del público.

Las dos compañeras de Reeves siguieron el mismo camino que sus homónimas en las Supremes siendo expulsadas y Martha se sumió en una espiral de pastillas mezcladas con alcohol hasta que en 1969 un mal viaje con ácido la llevó a terminar en recluida en una institución mental. Logró recuperarse y regresar al grupo reformado con nuevos miembros pero no pasaron de 1972.

Temas recomendados;

Dancing in the Street
Jimmy Mack
Nowhere To Run
One Way Out
I’ll Have To Let Him Go
(Love Is Like a) Heatwave
Quicksand
Then He Kissed MeThird Finger, Left Hand
Wild One
You’ve Been in Love Too Long
Honey Chile
If I Had a Hammer
I’m Ready for Love
Just One Look
Love Bug Leave My Heart Alone

The Exciters

El grupo hoy en día es un completo desconocido salvo por el público especializado pero su tema más famoso, “Tell Him” se recuerda gracias a una versión que formó parte de la banda sonora de una sórdida serie televisiva sobre una abogada soltera.

The Exciters se formaron en Queens, Nueva York con Brenda Reid como cantante principal, Carolyn Johnson y Lillian Walker. The Exciters se convirtió en el único girls group con una figura masculina adherida, ya que tiempo después se unió a la formación el marido de Reid, Herb Rooney, que aparecía desentonando en las fotos de manera muy forzada.

En 1962 el grupo, originalmente llamado The Masterettes, fue fichado por los productores Jerry Leiber y Mike Stoller, que lo rebautizaron como The Exciters, las firmaron con el sello United Artists y con el tema “Tell him” escrito por Bert Bern, alcanzaron el éxito el mismo año. Este era un tema que musicalmente estaba adelantado a su tiempo y precisamente, la calidad creativa del repertorio que manejaron, es uno de los puntos más interesantes de la formación, ya que muchos seguían la misma línea compositiva de “Tell him”.

The Exciters

Otro de los puntos álgidos era la poderosa voz de Brenda Reid, también avanzada a los cánones vocales de su tiempo, con un sónido muy fresco y algo desgarrado, que después abriría las puertas a otros girls groups como las Shangri-las o las Ronettes.

“Tell Him” fue un éxito pero los temas que vinieron después no. En 1965 trabajaron con Ellie Greenwich y Jeff Barry que escribieron “Do Wah Diddy” en 1965 para ellas. No fue un éxito pero al poco tiempo lo versioneó Manfred Mann, uno de los grupos británicos de invasión, convirtiéndolo en una de las canciones más conocidas de los 60.

En 1965 dejaban United Artists comenzando una larga égira por diferentes sellos como Roulette Records, Bang, Shout y RCA Victor. En 1967 Brenda Reid y Herb Rooney se casaban, sus compañeras dejaban el grupo pero el matrimonio mantuvo vivo el proyecto hasta casi los 80.

Temas recomendados;

Tell Him
Having My Fun
Do-Wah-Diddy
Get Him
Drama of Love
He’s Got The Power
I want you to be my boy
It’s Love That Really Counts
Movin’ too slowNumber one
Remember Me
So Long, Goodnight
All Grown Up
Are You Keeping Score
Blowing up my mind
Handful of Memories
Hard Way to Go

The Dixie Cups

The Dixie Cups fueron el primer girls group fichado por Jerry Leiber y Mike Stoller cuando fundaron Red Bird Records y con ellas lanzaron el primer disco del sello, “Chapel of love” que se fue al número uno de ventas permaneciendo allí tres semanas.

El tema escrito pot Jeff Barry, Ellie Greenwich y Phil Spector había sido grabado anteriormente por The Blossoms y The Ronettes pero sin que llegase a cuajar.

El trio se había formado en Nueva Orleans por las hermanas Barbara Ann y Rosa Lee Hawkins juanto a Joan Marie Johnson. De la mano de su manager, Joe Jones, llegaron a Nueva York donde inmediatamente ficharon con Jerry Leiber y Mike Stoller en 1964.

The Dixie Cups

En Red Bird Records consiguieron otros 5 éxitos con temas, algunos de corte similar a “Chapel of love” como “People Say” y otros como “You Should Have Seen the Way He Looked at Me” o “Iko Iko” que era un clásico en Nueva Orleans, grabado anteriormente en 1954 por James “Sugar Boy” Crawford con otro título, “Jock-a-Mo”.

Las Dixie Cups grabaron este tema mientras lo cantaban en un ensayo, sin saber que los microfonos estaban abiertos y con solo el acompañamiento de unas baquetas. Fue su último tanto. En 1966 firmaron por ABC-Paramount pero no llegaron a 1967.

Temas recomendados;

Chapel Of Love
People Say
Iko Iko
Gee The Moon Is Shining Bright
Girls Can TellI’m Gonna Get You Yet
I’m Not The Kind Of Girl (To Marry)
I’ve Got To Get That Boy
Little Bell
Gee Baby Gee

The Crystals

Otro de los grupos de fichados por Phil Spector, The Crystals, su tema más famoso es el archi-conocido “Da Doo Ron Ron”. Formado en 1960 en Nueva York por Barbara Alston, Mary Thomas, Dolores “Dee Dee” Kenniebrew, Myrna Girard y Patricia “Patsy” Wright.

Tras firmar en 1961 con Spector, entró en juego la super-producción del malavenido genio, los muros de sonido y los equipos de escritores y arreglistas estrellas, entre otros Barry Mann y Cynthia Weil que firmaron su segundo éxito, “Uptown”.

Después publicaron un polémico tema de Carole King y Gerry Goffin, “He Hit Me (And It Felt Like a Kiss)” traducido “Me pegó y me sentó como un beso”. Hoy en día publicar algo titulado así sería toda una transgresión de lo “políticamente correcto” sin llegar a leer ni la letra pero resulta que en 1962 también lo era y las radios no emitieron el tema, aunque después se convirtió en una canción de culto entre fetichistas varios.

The Crystals

El cuarto single de las Crystals, “He’s A Rebel”, es toda una estravagancia ya que es otro de sus temas más famosos y llegó al número uno de ventas pero no lo cantaron ellas. Spector, que se encontraba en su estudio de Los Angeles quería grabar urgentemente el tema, escrito por Gene Pitney, antes de que ningún otro grupo pudiera lanzar una versión, al parecer había olido el éxito.

Como las Crystals se encontraban en Nueva York y no podían acudir rápidamente, puso como voz principal a Darlene Love y The Blossoms haciendo los coros. El disco salía a la calle como si lo hubieran interpretado las Crystals, que sin haber cantado una sola nota se veían en el número uno de las listas de ventas y que se convertían en uno de los primeros Milli-Vanillis conocidos de la historía.

Con “Da Doo Ron Ron” en 1964 pasó algo parecido. Primero fue grabado por Darlene Love con las Blossoms y Cher haciendo los coros. Cher trabajaba entonces como cantante de estudio para Spector y en el tema se puede escuchar de fondo su inconfundible voz. Después, Spector borró la voz de Love y colocó la de Barbara Alston pero dejó a las Blossoms.

Todos estos cambios provocaron una disputa con Spector y su marcha a United Artists donde se fueron desmembrando poco a poco hasta que en 1967 se separaban definitivamente.

Temas recomendados;

Da Doo Ron Ron
He’s A Rebel
Uptown
Then He Kissed Me
I Love You Eddie
Look in My EyesThere’s No Other Like My Baby
All Grown Up
Girls Can Tell
He Hit Me (And It Felt Like a Kiss)
Heartbreaker

The Marvelettes

The Marvelettes fueron el primer éxito que consiguió la Motown en su historia y son famosas por escribir ellas mismas el tema “Please Mr. Postman” que se haría mundialmente famoso al ser versioneado posteriormente por los Beatles.

Las Marvelettes surgieron como un quinteto liderado por Gladys Horton y Georgia Dobbins en Michigan, en 1961, protagonizando una carrera relámpago al estrellato. Ese año ganaron un concurso de talentos cuyo primer premio consistía en una audición para la Motown. Llegaron a hacer dos y en la segunda les preguntaron si tenían material propio.

Como no tenían, Georgia Dobbins preguntó a un pianista que conocía, William Garrett, a ver si tenía algo y Garrett le comentó que había comenzado a escribir un tema titulado “Please Mr. Postman” pero que la letra estaba sin acabar y no tenía música. Georgia Dobbins lo reescribió entero en una noche y se convirtió en el primer single de las Marvelettes, con la voz principal de Gladys Horton. Al principió le costó arrancar pero tras 14 semanas llego al número uno de las listas.

The Marvelettes

El éxito fulgurante inicial contrastó con los fracasos posteriores. La Motown no supo desarrollar todo su potencial comercial a pesar de que el grupo contaba con temas de calidad de sus mejores escritores. De hecho su repertorio es uno de los más audibles dentro del fenómeno que supusieron las girls groups.

En 1965 las Marvelettes cometieron el error de rechazar el tema “Where Did Our Love Go” escrito por Holland-Dozier-Holland, que acabó siendo el primer éxito de las Supremes y que marcaría el principio de su hegemonía dentro del sello. Con una promoción cada vez menor, la cantante principal Gladys Horton abandonaba el grupo en 1967 y el resto de componentes que aun permanecían duraron hasta 1970.

Temas recomendados;

Please Mr Postman
Twistin’ Postman
Beechwood 4-5789
Danger Heartbreak Dead Ahead
Don’t Mess with Bill
Forever
Here I Am Baby
He’s A Good Guy (Yes He is)
I’ll Keep Holding onMy Baby Must Be A Magician
Playboy
Someday, Someway
Strange I Know
The Hunter Gets Captured by the Game
Too Many Fish in the Sea
Too Strong to Be Strung Along
You’re My Remedy
As Long as I Know He’s Mine

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