La Gibson SG de Angus Young

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Decir Gibson junto a las siglas SG hoy en día viene a ser algo así como decir “bienvenidos al mundo de las Gibson sin agujeros” y si quisiéramos asociar a un guitarrista con este modelo, se llevaría la palma Angus Young, guitarrista de AC/DC, el cual rara vez es visto con otra guitarra que no sea una SG desde que compró un modelo del 68 en 1973.

Aun así esta guitarra ha sido usada por otros ilustres; Robby Krieger de los Doors, Pete Townshead de los Who, Tony Lommi de Black Sabbath, Santana, Alex Lifeson de Rush, Gary Rossington de Lynyrd Skynard, Eric Clapton antes de asentarse en la stratocaster y un largo etc.

La historia de la SG es cuanto menos extraña; en 1952 Lester William Polfuss, alias “Les Paul” había colaborado con Gibson en el diseño y promoción de la guitarra que lleva su nombre artístico. A pesar de que “Les Paul” tenía firmado un contrato de esponsorización con la compañía y siempre era visto tocando la guitarra que había bautizado, esta no acababa de lograr el nivel de ventas que se esperaba de ella.

Por ello y a instancias de Les Paul, Gibson decidió remodelar el diseño, lanzando en 1961 al mercado lo que después se conocería como modelo SG pero que en un primer momento iba a llamarse también “Les Paul”. Además cesó la producción del diseño anterior, la Les Paul, tanto Standard como resto de modelos, siendo sustituida por la SG.

Lester “Les Paul” declaró que vio por primera vez la nueva guitarra en el escaparate de una tienda y no le debió hacer ni pizca de gracia porque renegó enseguida de ella y pidió a Gibson que retirase su nombre de aquella guitarra inmediatamente. Gibson accedió pero se dieron dos paradojas; la primera fue que el nombre “Les Paul” estaba inscrito en la placa de plástico que cubre el acceso al trussrod o alma desde la pala y que en 1961 tenía en la fabrica suministros de estas placas para dos años, así que desde 1961 hasta 1963 la SG siguió llamándose “Les Paul”. A partir de 1963 Gibson la renombraría con las siglas SG, iniciales de “solid guitar” o “guitarra sólida” en referencia a su cuerpo sólido.

La segunda paradoja fue que el contrato de esponsorización que Lester “Les Paul” tenía firmado con Gibson seguía vigente, así que se veía obligado frecuentemente a posar junto a la nueva SG a regañadientes y en las fotos solía aparecer con mala cara o con risas forzadas, como acordándose de todos los muertos y señora de Ted McCarty, el entonces director de Gibson. Para más inri la nueva SG fue un éxito de ventas inmediato.

Frente a la Les Paul, la SG presentaba unas innovaciones ideadas para competir con la Fender Stratocaster; el mástil era más pesado, menos grueso y se unía con el cuerpo, casi a ras, tres trastes más arriba que en la Les Paul, lo cual proporcionaba mejor acceso a las notas superiores, acceso aun mejorado por los nuevos cutaways con forma de cuernos de diablo. Tanto es así que se publicitó como el “mástil más rápido del mundo”.

El cuerpo era entero de caoba sin tallar, mucho más delgado, simple y barato de fabricar que el de la Les Paul, que era de caoba con una tapa de arce tallado. Hasta 1965 llevaba el guardapuas pequeño pero fue sustituido por uno mayor en 1967, con una forma que recuerda a las alas desplegadas de un murciélago.

La SG, a lo largo de su historia, ha sufrido continuas idas y venidas a su diseño original desde diversas modificaciones; distintas pastillas, casi todas humbuckers o p-90s, inclusión de vibratos “Maestro”, “Lyre Vibrola” y Bigsby, mástiles más y menos encajados en el cuerpo y distintos acabados, desde el clásico cereza oscuro de 1961 hasta las extravagancias que Gibson ofrece a fecha de hoy.

La SG de Angus Young

Angus Young rara vez es visto sobre el escenario con una guitarra que no sea una SG y tiene varias, una de ellas hecha para él a medida por Gibson con incrustaciones en los trastes con forma de la “s” o símbolo de corriente alterna de ac/dc;

Angus Young Gibson SG

Esta guitarra surge porque originalmente “Jaydee Guitars” había fabricado una réplica de SG con los marcadores de los trastes famosos, usada por Angus brevemente ya que Gibson le proporcionó una sustituta, probablemente al firmar su contrato de esponsorización con la multinacional.

Sin embargo, la primera SG que adquirió fue un modelo del 68 en 1973 que aun hoy en día sigue usando. Según declaró en una entrevista realizada por Lisa Sharken, la primera vez que vio una SG fue en un catálogo de guitarras que había traído un compañero de colegio desde San Francisco, “esta es la mia!”, dijo al verla y según él fue la primera guitarra de verdad que tuvo. Lo que más le atraía en un primer momento era su diseño con los cuernos y el color rojo que le daban un aspecto un tanto diabólica pero después, el doble cutaway que permite fácil acceso a los trastes superiores, el peso ligero y el tono, que siempre ha considerado el adecuado para él.

Angus Young Gibson SG

Angus conserva las pastillas originales en sus SG, la del 68 lleva humbuckers T Tops y la del 64 que usó para grabar el Ballbreaker lleva PAFs, ambas Alnico 5. El trémolo tipo “Lyre Vibrola” lo ha ido desmontando poco a poco con el tiempo hasta eliminarlo por completo.

Otra de las SGs de Angus es una de color negro, con un guardapúas estilo vintage como los de 1961. Parece que nadie se percató pero durante la gira “Rock n’ roll train” en el año 2009, modificó esta guitarra girando el humbucker del mástil de forma que las cabezas de los tornillos o pole-pieces que captan el sonido de cada cuerda, apuntan hacía el puente, tal y como hizo Peter Green en su Les Paul;

Angus Young Gibson SG

Lo más seguro es que lo haya girado para aclarar un poco el sonido de esta pastilla pero queda el resquicio de la duda; ¿habrá girado también el magneto realizando el mod de Peter Green al completo?

Las cuerdas favoritas de Angus son las Ernie Ball Super Slinkies 009-.042 y las toca con puas Fender extra-gruesas que según dice, le duran varios años cada una.

El amplificador de Angus Young, Marshall JTM45

Respecto a los amplis, casi siempre usa cabezales de Marshall tipo Plexi y pantallas 4×12 también de Marshall, tanto de 1982 como series B de 1960 con conos Celestion. Su principal amplificador de directo y en el estudio es un cabezal Marshall JTM45 con dos de estas pantallas 4×12. En directo lo coloca en una cámara insonorizada detrás del escenario y con un micro manda el sonido a las etapas y pantallas del escenario. Para los solos usa una sola de las pantallas y para dar acordes enciende dos pantallas. En la foto, Malcom Young sentado junto al JTM45;

Angus Young Marshall JTM45

Un apunte importante sobre el sonido de Angus es que, según sus declaraciones, los ajustes que hace en el ampli dan un sonido más limpio de lo que la gente cree al escucharlo desde el público, con un toque mínimo al control de ganancia. Además admite que este sonido se ha ido volviendo incluso más limpio con los años. Toda la distorsión que el público percibe cuando asiste a un concierto de AC/DC se podría calificar casi de alucinación en masa o de un efecto psicoacústico, elaborado por el saber hacer de todo un maestro, capaz de crear un sonido soberbio engañando a la audiencia. En la foto, un JTM45 de 1966;

Angus Young Marshall JTM45

Cabe anotar que los JTM45 clásicos estaban basados en los Fender Bassman de los años 50, contando con un circuito prácticamente idéntico. Eran unos amplificadores con más “headroom” o margen para sonidos limpios de lo que la gente pudiera pensar después de escucharlo en manos de Angus Young. Marshall fabrica una re-edición de este amplificador, disponible aquí.

Otro dato importante sobre la metodología de Angus es que nunca usa ningún tipo de pedal. Todo el sustain que consigue se lo proporciona la SG y el ampli, lo único que hay entre su guitarra y el amplificador es él mismo.

Las SGs actuales más parecidas a la de Angus Young

Si quisieramos comprar una SG como la de Angus existen varias opciones. En la actualidad Gibson comercializa 3 SGs firmadas por Angus Young.

La primera es la “Angus Young SG Standard”. Producida en la customshop de Gibson, esta guitarra rinde tributo a la SG que tiene Angus con los marcadores de los trastes en forma de símbolo de corriente alterna. La edición está limitada a 250 unidades, 50 de ellas son tipo “relic” o “aged”, tal y como las llama Gibson, lo que significa que han sido sometidas a un proceso de envejecido para imitar a la guitarra original de Angus y el resto son V.O.S. “vintage old stock”, con aspecto nuevo. Las especificaciones son las mismas que las de una SG vintage salvo por los trastes, las clavijas Schaller y las pastillas Seymour Duncan Pearly Gates, una curiosa elección. La tienen aquí en Thomann mientras duren las existencias.

Gibson SG Angus Young SG Standard

La segunda SG firmada por Angus Young es la “Angus Young SG”. Esta no sale de la customshop sino de los talleres regulares de Gibson. Es muy similar al modelo de la custom shop, excepto por las pastillas, 57 classics en este caso, las clavijas que son las habituales Kluson de Gibson y el guardapúas pequeño, en mi opinión todas mejores opciones. Además tiene un peso más ligero que la anterior y el corte de la madera del mástil es tipo “quarter sawn”, es decir, con la beta de la madera en horizontal, apuntando al cuerpo, que es una de las mejores formas en las que se puede cortar un mástil de guitarra. Acabado en nitro de color negro. La tienen aquí en Thomann.

Angus Young SG

La tercera guitarra firmada por Angus lleva más tiempo en el catálogo de Gibson. Se trata de una SG vintage con trémolo tipo “Lyre Vibrola” o “Maestro”. Esta signature está basada en su primera SG, el modelo del 68, la pastilla del puente fue diseñada por el propio Young, con muy buen sonido aunque no deja de ser una imitación de los humbuckers T Tops originales del 68. Lo cierto es que el propio Angus Young, a pesar de poseer una, no la usa casi nunca salvo para salir en fotos promocionales, probablemente por el contrato con Gibson. Aviso que el trémolo Maestro es conocido por dejar desafinadas las cuerdas cada vez que se usa así que hay que emplearlo juiciosamente.

Este módelo seguramente se caiga del catálogo de Gibson al haber sacado los otros dos pero existe uno idéntico sin firmar, más elegante al retirar la parafernalía demoniaca propia de Young, con pastillas Burstbuckers 1 y 2. Lo venden aquí en Thomann.

Angus Young SG Standard

Respecto a otras SGs, Angus Young ha usado en alguna ocasión casi todos los modelos de SG que existen, las más frecuentes de ver en sus manos, a parte de la SG del 68 y la custom con los trastes de corriente alterna, son la SG del 64 usada en el Ballbraker y la SG de color negro con el humbucker girado, ambas equivalentes al modelo actual “SG ‘61 reissue”. También ha sido visto numerosas veces con SGs Standard. La SG Standard la tienen aquí y aquí la SG 61ri.

Las SG Standard y ’61 actuales se diferencian en el guardapuas y en las pastillas. La Standard lleva 490R y 498T y la ‘61 lleva humbuckers ‘57 Classic, que son Alnico II. Las 57 Classic suenan tremendas en una SG pero para acercarse más al sonido de Young se podría probar a poner los humbuckers firmados por el propio Angus, los tienen aquí.

Angus Young humbuckers

Para terminar dos curiosidades más. Primero, Angus Young tradicionalmente suele salir al escenario vestido con un uniforme de colegio. La tradición se debe a que cuando empezó a tocar en grupos aun asistía al colegio y no le daba tiempo de cambiarse para los conciertos. A sugerencia de su hermana empezó a salir al escenario con el uniforme puesto y así se quedó.

Segunda curiosidad; el primer cantante de ac/dc, Bonn Scott pertenece al club de los fallecidos al ahogarse tras tragarse su propia pota. Fue el 19 de Febrero de 1980. Tras una noche entera bebiendo en un pub de Londres conocido como Camden Palace y actualmente como KOKO, su amigo Alistair Kinnear le dejó durmiendo en un Renault 5, para ser más cutres si cabe, donde fue encontrado difunto la tarde siguiente.

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