Cables de guitarra, el jack

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Al final del artículo que escribía sobre el setup de la guitarra apuntaba que una forma de mejorar el sonido de cualquier guitarra es usar un buen cable jack. Desde entonces he recibido varias veces la consecuente pregunta sobre qué marcas de cables son buenas.

La cuestión es que este es un asunto que tiene bastantes más matizaciones que la simple recomendación de una determinada marca y sobre ellas pretendo ahondar en este artículo.

La primera cosa que hay que tener presente al hablar de cables, tanto de guitarra, como de estudio e hi-fi, es que son el campo donde los fabricantes más han explotado el consumismo de audio. Tanto es así, que los precios de algunos cables de “gama alta” pueden llegar a ser desorbitados, el más caro del mundo a fecha de este artículo es el Audioquest Everest que cuesta la friolera de 21.000$ por 3 metros. Además es raro encontrar a alguien que, tras pagar esa cantidad por un cable, no jure y perjure que desde entonces, ha empezado a escuchar detalles que antes no escuchaba en su instrumento o aparato de estudio/hi-fi. Más brillo por aquí, más definición por allá… todo sin una razón técnica precisa que avale tales afirmaciones.

Audioquest Everest

Para fundamentar los aspectos técnicos, hay que diferenciar los distintos tipos de conexiones y cables que existen.

Conexiones balanceadas

El conector físico de un cable puede ser de varios tipos pero conviene separar la conexión en sí en dos grandes categorías; conexiones balanceadas y no balanceadas.

Una conexión balanceada es aquella que envía la señal eléctrica de ida y vuelta para provocar una cancelación de fase que elimine el ruido que pudiera adquirirse entre punto y punto conectado, exactamente como sucede en un humbucker. Esta cancelación la provoca la conexión, no el cable. Es decir, que es el aparato el que proporciona una salida balanceada, no el cable.

Los cables que se usan parar llevar una señal balanceada son cables de 3 vías; dos para la señal y una para la tierra. Los conectores físicos tienen por tanto 3 puntos de contacto. Los más usados son los conectores XLR y los TRS de 3 vías (un jack estéreo).

Conexión balanceada XLR - TRS

Las conexiones balanceadas con conectores XLR y cables de tres vías son el estándar que se emplea en los estudios de grabación, donde se requiere conexiones limpias de ruido. Los micrófonos se conectan a los previos con conectores XLR, los previos se conectan con la mesa y resto de aparatos con conectores XLR, compresores, ecualizadores, efectos, todo está conectado entre sí con XLR y finalmente, a los monitores que suelen ser auto-amplificados, les llega un cable XLR. Las conexiones XLR no solo sirven para llevar una señal analógica, también pueden llevar una señal digital llamada AES/EBU con el mismo cable y conector.

Otra aplicación de las conexiones balanceadas es la sonorización de conciertos en directo, donde es necesario tirar metros y metros de cables sin que aparezcan ruidos. Un cable, a partir de cierta longitud empieza a coger ruido y a perder fuerza en la señal. Para paliar el ruido la conexión se balancea y para paliar la pérdida de señal se colocan cajas de inyección directa a lo largo del trayecto que recorre el cable.

Conexiones no balanceadas

Las conexiones no balanceadas mandan una señal sin balancear, es decir, sin cancelar el ruido, por cables de dos vías, señal y tierra, con conectores de dos contactos, los más usados son los TS (un jack de guitarra) y los RCA (el cable de un video o de un equipo hi-fi).

En cuanto a los jacks, la denominación técnica TRS y TS son las siglas de “Tip Ring Sleeve” y “Tip Sleeve”. El “tip” o punta lleva la señal, el “sleeve” o funda la tierra y si presenta un “ring” o anillo entonces sería un cable jack estéreo.

Conexión no balanceada TS - Jack - RCA

Un cable normal de guitarra es un cable de dos vías con conectores tipo jack TS, al que podemos aplicar todo lo dicho anteriormente; es una conexión no balanceada y cuanto más largo sea el cable, más ruido va a coger.

Cables Blindados

Tanto los cables de tres vías como los de dos vías, pueden ir recubiertos con una malla metálica que se conecta a la tierra del conector y que teóricamente sirve para descargar el ruido que pudiera adquirir el cable en la tierra de la conexión. No obstante se da la paradoja que los cables blindados son especialmente eficaces en zonas blindadas o sin fuentes de ruido e ineficaces cuando existe una fuente de ruido que no pueden absorver.

Por ejemplo, un cable blindado es eficaz en un circuito con humbuckers y cavidades apantalladas. ¿Por qué poner cable blindado si los humbuckers cancelan el ruido y el circuito está apantallado? Muy sencillo; porque al tratarse de pastillas sin ruido, las partes más expuestas a coger ruido son el resto de los componentes del circuito y una de esas partes es el cable. Esta teoría la lleva aplicando Gibson desde que Seth Lover inventó los humbuckers y si nos fijamos, los cables de todos los humbuckers clásicos de Gibson van cubiertos con una malla que se suelda a la parte de atrás de un potenciómetro para que haga tierra.

Cable blindado

Por el contrario, si tuviésemos una pastilla single-coil emitiendo mucho ruido “hum”, el cable blindado no sirve para callarlo. Lo único que va a callar es el ruido que pudiera coger el cable en sí y de todas formas este queda enmascarado por el ruido de la pastilla.

La misma teoría se puede aplicar a un cable jack blindado; puede funcionar o no, depende de la fuente de ruido a la que esté expuesto y en todo caso solo va absorber el ruido que coja el cable si es que es capaz de absorberlo.

¿Que convierte un cable en high-end?

Según los fabricantes; la calidad del metal que conforma el cable en sí, la calidad de los conectores, si está blindado y la calidad de la goma que lo recubre. Yo añadiría como factor determinante el dinero que has pagado, causante de efectos psicosomáticos que alteran la capacidad sensorial del usuario, podría considerarse incluso una forma de G.A.S.

El cable en sí, generalmente se fabrica con hilos de cobre. El cobre para audio se limpia de impurezas y oxigeno. Cuanto más limpio, más high-end pero llegados a un punto de pureza, es prácticamente imposible notar la diferencia aislando dicho factor. También existen hilos incluso más high-end fabricados con aleaciones de metales exóticos distintos al cobre.

Cables Mogami con jacks de oro

Respecto a los conectores pasa algo parecido, los fabricantes han llegado hasta el punto de fabricar conectores de oro sin que haya una razón de peso que avale su uso. Por ejemplo, el oro opone más resistencia que la plata, que es el estándar en equipos militares. Por otro lado, aunque algunos fabricantes ofrecen realmente oro, el caso habitual es que no sea exactamente oro “Au” sino un plateado para dar el pego. Al fin y al cabo nadie va a ir a la joyería con su cable de guitarra para que le miren los quilates.

La principal ventaja del oro no es que “suene mejor”, es que el oro no se oxida y el conector durará más. El oxido en un jack actuaría de resistencia afectando al sonido aunque cabe preguntarse; ¿has visto alguna vez un jack que se use regularmente oxidado?. Por otra parte, el jack puede ser de oro pero ¿y el enchufe? Para aprovechar las supuestas cualidades del oro al 100% haría falta que todas las partes en contacto estuviesen fabricadas del mismo material; ¿has visto la entrada del jack de una guitarra o de un amplificador fabricadas en oro? Existir seguro que existen pero no es lo común que podemos encontrar.

La capacidad o capacitancia del cable

Es uno de los aspectos más olvidados al hablar de cables y muchos fabricantes ni los mencionan en sus especificaciones. Para hablar en llano; la capacitancia de un cable se expresa en picofaradios y determina la forma en la que ese cable transmite las frecuencias altas. Cuanto más capacitancia tenga el cable menos agudos llegan al amplificador y más se acentúan las frecuencias bajas.

Jimi Hendrix

Por ejemplo, según Bill Lawrence, Jimi Hendrix usaba un cable de 3000 picofaradios, lo cual incrementaba la resonancia de sus Stratocasters por debajo de los 2000hz. Esto equivale a acentuar las frecuencias medias y de ahí que en directo sus Stratos a veces sonasen tan mediosas. Sin embargo, se sabe que en estudio usaba cables cortos de baja capacitancia.

Un cable de baja capacitancia tendría menos de 30 picofaradios/pie (100 picofaradios/metro), siendo ultra-baja en uno con 20 picofaradios/pie (65 picofaradios/metro). Cuanto menos capacitancia, más agudos pero corremos el riesgo de que estas frecuencias altas queden estridentes, si es que la guitarra presentaba tales estridencias de agudos. Por encima de los 40 picofaradios/pie (130picofaradios/metro) la capacitancia es alta y el cable puede dar un sonido sin punta y sin vida. Entre los 30 y los 40 picofaradio/pie la capacitancia es media y esta es la zona donde más juego da el “efecto cable” para colorear el sonido.

Desde el punto de vista de la capacitancia, no hay un cable que sea mejor que otro, sino que los hay adecuados para el efecto que se está buscando. Es como tener un control de tono adicional en la guitarra. Si se quiere mantener todas las frecuencias altas lo mejor sería un cable de baja capacitancia.

Muchos usuarios que compran un cable de los llamados “high-end” empiezan a escuchar más brillos, más detalles, más claridad… simplemente porque el fabricante ha cuidado que la capacitancia total sea baja pero este detalle no justifica el elevado precio; un cable barato con la misma medida en picofaradios daría exactamente el mismo resultado.

Existen cables high-end con mucha capacitancia pero el efecto se puede conseguir y controlar mejor usando los potenciómetros de tono de la guitarra y los capacitadores adecuados.

Marcas de cables de guitarra

Se podría decir que lo más usado en los estudios de grabación son conectores marca “Neutrik” y cables “Mogami”. También se ven muchos Van Der Hul aunque hay infinidad de opciones. Algunos de los cables de guitarra más renombrados (en orden alfabético, los comentarios sobre el sonido es lo que comentan los propios fabricantes y opiniones recogidas de varias fuentes);

DiMarzio Steve Vai Signature

DiMarzio Steve Vai Signature

Antiguo usuario de cables DiMarzio, Steve Vai firma este cable para el conocido fabricante. El conector está fabricado en cromo y en oro, tiene 101 picofaradios por metro, 29 ohms/km de resistencia, 0,2uU/metro de inductancia, 6 milimetros de grosor, aislante interno de polietileno y externo de pvc, cubierta en malla de naylon y pvc. Ofrece un tono equilibrado, lleno, conservando perfectamente los agudos. De estética muy elegante a corde con la imagen de Steve Vai.

George L’s .225

George L's .225

Un clásico bastante famoso en el campo de los cables de audio y probablemente el estándar en cuanto a cables en forma de “L” para conectar pedales se refiere. El .225 es lo mismo que el famoso .155 pero un poco más grueso y con aspecto de cable más clásico. No llevan soldadura. La cubierta es de una textura que recuerda un poco al vinilo. Lo fabrican en varios colores llamativos en un cable de guitarra como el rojo, el blanco o el morado aunque también hacen una versión en incluido el negro. Ofrece graves detallados, frecuencias medias claras y agudos correctos.

Lava Vovox Protect A

Lava Vovox Protect A

El fabricante suizo Lava Cable ofrece este jack de aspecto completamente extraño dado que por dentro de la malla van dos cables girando entre si. Esta es una práctica que se emplea en algunos cables de tres vías y el motivo de enroscar de esta forma los hilos, es para que reciban la misma exposición a posibles fuentes de ruido externas. El protect A lleva un hilo central solido en una pieza de cobre ultra-puro y los islantes de pvc han sido sustituidos por polimeros plásticos. No es un cable con pegada pero ofrece tonos agradables y buenos agudos.

Evidence Audio Melody

Evidence Audio Melody

Diseñado por Tony Farinella, cable muy rígido en construcción, hermano menor del Lyric que es de mayor longitud. El hilo principal interno es sólido de una pieza para evitar los efectos magnéticos de las hebras interaccionando juntas. El cobre usado es muy puro y el cable lleva un blindaje espiral que lo recubre en un 98%. De baja capacitancia, ofrece buenos agudos, claridad, poniendo la guitarra al frente con una presentación de los detalles cercana al hi-fi. La malla azul oscura externa le da un aspecto clásico

Klotz LaGrange

Klotz LaGrange

Gruesos pero flexibles, de color negro, tienen el aspecto típico de cualquier cable de guitarra salvo por los conectores Neutrik, que son de verdad y transmiten una sensación de solidez. El cable ha sido diseñado con la idea de que se pueda anudar sin tener que preocuparse por si se rompe. El fabricante alemán presenta versiones con varios tipos de conectores, para guitarra en particular con conectores tanto rectos como acodados. Ofrecen un sonido detallado cuerda a cuerda, definido, con buenos graves, frecuencias medias fuertes y buena pegada. La capacitancia total del cable de tres metros es baja, de tan solo 225 picofaradios. Un candidato con muy buenas críticas a tener en cuenta.

Mogami Platinum

Mogami Platinum

Mogami es uno de los fabricantes de cable más reputados y un estandard en los estudios de grabación. Es muy típico comprar cable Mogami por metros, sin conectores, cortarlos a medida y luego ponerle uno mismo conectores Neutrik. Los Platinum precisamente traen conectores Neutrik NP2C-AU-SILENT, de oro y diseñados para evitar ruidos bruscos al retirar el cable del instrumento. Son de diametro grueso pero flexibles y ligeros. Los Platinum son uno de los cables con más pegada y que más altos suenan del mercado, con agudos brillantes y frecuencias medias centradas.

Monster Studio Pro 1000

Monster Studio Pro 1000

Los conectores son de 24k, con diseño ergonómico, llevan doble blindaje con malla de cobre con carbono que cubre un 97% del cuerpo y otras tantas innovaciones de la marca Monster como el Multitwist y el Microfiber, de tan díficil explicación que uno se siente desbordado. El cable es bastante pesado debido al doble blindaje lo que puede resultar incomodo en situaciones de directo. El resultado final se traduce en agudos cristalinos, cuerpo lleno y detallado tipo hi-fi y rapidez de respuesta de algunas frecuencias, que es el comentario mas habitual sobre este cable.

Spectraflex Fatso Flex

Spectraflex Fatso Flex

La malla de nylon que los recubre les confiere uno de los aspectos más clásicos entre todos los cables que hay disponibles, se ofrecen en una gran variedad de colores. El cobre empleado en el hilo central es de alta pureza y llevan un blindaje cubriendo el 95% del cuerpo. Los conectores están fabricados por G&H y son de cobre en su interior. A pesar de haber recibido muy buenas críticas, este cable también tiene sus detractores y es que las frecuencias graves y medias quedan enormes dejando empequeñecidos los agudos.

StringDog Armor Gold

StringDog Armor Gold

Otros cables con conectores G&H. Solo se venden desde la web del fabricante, stringdog.net y lo más llamativo es la malla dorada de pvc que los recubren. El centro es de cobre libre de oxigeno, lleva un blindaje cubriendo el 95% del cuerpo y dos capas plásticas de protección. Estos cables no son de capacitancia baja, sino media-baja con 33 picofaradios/pie. El fabricante lo ha hecho así buscando un punto donde el sonido quede todavía claro pero empiece a coger cierta calidez, siendo apropiado para rock y tonos medios con distorsión.

Mas opciones;

Pete Cornish Silver Signature
Vox Class A
Zaolla Silverline Artist
Van de Hul Integration Hybrid
Two-Rock Crystal Clear
Analysis Plus Pro Oval middip
Cardas Audio Golden Chord
JPS Labs Superconductor FX
Requisite Audio the new cable
Vans Evers People Eater
Cobalt Ultimate Instrument Cable
Carver Professional ZEROpoint 34session
Alessandro guitar two
Canare GS-6
MIT Hardwire ST

Mi consejo

En mi opinión en las tiendas, lo que más abunda son los cables malos, sobre todo en lo que a conectores se refiere. Los cables “normales” siempre los han vendido como si fueran “buenos” por un pico. Los cables son un aspecto que hay que cuidar pero llegados a un punto de calidad, todo lo demás seguramente sería caer en el consumismo de audio injustificado. Habría que ver si un usuario en un test ciego, es capaz de diferenciar un cable de los mencionados anteriormente de otro.

…en Audioholics hicieron un test ciego de cables Monster contra una percha…Personalmente tiendo a usar cables lo más cortos posibles que me pueda permitir en cada situación y si puedo, me fijo en los picofaradios para saber lo que le va bien a cada guitarra, aunque aviso que es harto imposible encontrar esta especificación en la mayoría de los fabricantes. Por otra parte, a mi me gusta que el cable no estorbe, o mejor dicho, no tener que enterarme de que el cable está ahí, por lo que huyo de cables rígidos, normalmente resultado del excesivo blindaje.

Hace unos años en Audioholics hicieron un test ciego donde se comparaban cables Monster high-end con una percha de alambre, de las de colgar la ropa, a la que se le habían añadido dos conectores. En el experimento 5 audiófilos escucharon 7 temas de jazz, la fuente era un cd y los altavoces unos Martin Logan SL-3 ajustados a 75Db en los 1000KHz. Adivinen quien ganó…

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