La correa de conchos de Bruce Springsteen

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Bruce Springsteen suele colgarse su famosa Fender Esquire con una llamativa correa de cuero adornada con “conchos”. En este artículo indagamos en el origen de estas ornamentaciones y repasamos las teorías existentes sobre la correa de Springsteen.

“Concho” es una masculinización del termino castellano “concha”, la cubierta ovalada de los moluscos. Con este nombre se conocen unos adornos de plata con formas ovaladas y tallados que recuerdan a la forma de las conchas. Estas piezas se usaban para decorar o tapar las juntas de las uniones en productos realizados con cuero como sillas de montar, estribos, espuelas y correajes de caballería. Por esto, el arte de los “conchos” se suele asociar con trabajos en cuero tallado.

El arte con “conchos” tal y como lo conocemos hoy, se atribuye a la tribu nativoamericana de los Navajo, la nación india más numerosa en territorio estadounidense, hallándose distribuida por Arizona, Nuevo México, Utah, Colorado además de Chihuahua y Sonora en el norte de México.

Sin embargo, el arte de trabajar la plata lo aprendieron al entrar en contacto con los colonizadores españoles, que transmitieron estos conocimientos, así como la talla de piedras preciosas o la crianza del ganado bovino. En España se pueden encontrar ornamentaciones similares a los “conchos” que datan de la edad media o la antiguedad aunque sin un nombre específico.

Carlos V caballo Mühlberg Tiziano 1548

Los Navajos empezaron a producir trabajos con cuero y conchos en 1870, imitando las estampaciones españolas y mexicanas de la época. La producción realizada entre 1870 y 1890 se conoce como “fase uno” y estaba caracterizada por los agujeros centrales que presentaban los conchos para poder ser cosidos al cuero. En 1890 los Navajos aprendieron a soldar y la superficie de los conchos perdió las perforaciones, al ser posible unir el metal al cuero mediante unos ribetes de cobre soldados debajo de los óvalos.

Durante el siglo XX el trabajo con conchos evolucionó con tallados cada vez más complejos, se añadieron incrustaciones de piedras preciosas como las turquesas y en el año 1920 su venta eclosionó, popularizándose entre turistas, en la parafernalia “cowboy” y creándose toda una industria con infinidad de diseños que perdura aun hoy. Uno de los usuarios de conchos más famosos en el mundo del rock fue Jim Morrison, que lucia un cinturón tipo “fase uno” Navajo;

Jim Morrison conchos belt cinturon

Bruce Springsteen empezó a usar una correa de conchos para colgarse su guitarra en la época del “Tunnel of love”, en algún momento entorno a 1987. Cuando la correa adquirió cierta notoriedad, surgieron varios individuos atribuyéndose su fabricación pero su autoría no quedó exenta de polémica porque existe evidencia fotográfica de al menos tres correas diferentes de conchos usadas por Bruce. En la foto los tres modelos;

Correa conchos guitar strap Bruce Springsteen

Empezando por la izquierda, las dos primeras son correas de cuero tallado mientras que la tercera es de cuero liso. En las tres la forma de los conchos y el espaciado entre ellos es distinto. En la primera por la izquierda los conchos son ovalados y están espaciados mediante un mini-concho circular colocado entre cada uno de los grandes. La correa del centro tiene conchos circulares, con forma casi de rosetón, también separados entre sí por un mini-concho circular y mucho menos espacio entre ellos que en la primera. La correa de la derecha es completamente diferente, no solo por el cuero liso sino por el patrón que siguen los conchos, alternándose circulares y ovalados con un mini-concho separando cada uno de ellos.

De estas tres correas, las primeras que lució Bruce son la de la izquierda y la del centro en la época del “Tunnel of love”. La autoría de estas dos es reclamada por John Jegenes. Jegenes trabajaba fabricando artículos de cuero tipo cowboy en Santa Fe, Nuevo México, sobre todo sillas de montar, cuando recibió la llamada de dos representantes de Bruce que habían visto algunos de sus trabajos y le encargaron dos correas. Parece ser que a Bruce le gustó más la correa con conchos ovalados porque es la que aparece en casi todas las fotos de esta época, aunque la otra también fue usada en alguna ocasión. En la foto, las dos correas en la gira del Tunnel;

Correa conchos guitar strap Bruce Springsteen

Las dos correas tienen un ancho de entre 3 y 3 1/2 pulgadas (7,62 – 8,89 cm), están realizadas en cuero tallado con motivos florales, patrones conocidos como “wild flower” dentro del mundillo del cuero. Los conchos en ambas son tipo fase uno con perforaciones centrales y están adheridos a la correa principal mediante una tira de cuero de ternera también tallada.

La principal diferencia entre las dos correas es la forma de los conchos, ovalados en una y circulares en la otra y el espaciado entre ellos. Por lo demás, la talla del cuero parace similar en ambas y probablemente sean del mismo autor. John Jegenes abandonó los trabajos en cuero y se trasladó a Nueva Zelanda. En la foto, detalle de la correa con conchos circulares. Es la que mejor se puede observar en fotos ya que fue usada en varias imagenes publicitarias de gran formato hechas para el “Magic”;

Correa conchos guitar strap Bruce Springsteen

La autoría de la tercera correa se la atribuye Dru Whitefeather y al parecer hay consenso entre otros fabricantes de cuero que apoyan su reivindicación. Esta correa aparece en manos de Bruce después del “Tunnel of love” y empieza a ser vista con frecuencia en la gira del “Human touch / Lucky town” pero no es posible determinar si fueron todas compradas a la vez o la adquirió después.

La diferencia con las dos primeras es el cuero liso, el patrón de los conchos, circular-ovalado, también fase uno con perforaciones centrales y que es más estrecha, de unas 2 pulgadas de ancho (5 cm) según los datos proporcionados por el propio Dru. Según sus afirmaciones, a Dru le encargaron tres de estas correas por lo que de ser cierto el dato, Bruce tendría al menos 5 correas de conchos. Hay fotos del jefe luciéndo dos correas de conchos distintas en un mismo concierto, aquí dos fotos del concierto donde se grabó el video del tema “Leap of faith” con la correa de Jegenes a la derecha y la de Dru a la izquierda;

Correa conchos guitar strap Bruce Springsteen

A Bruce le gusta colocarse estas correas puestas del revés, es decir, con la hebilla por delante pero sobre toda la de Dru, que rara vez es vista colocada de frente. Dru Whitefeather sigue trabajando con cuero y vende desde su web druwhitefeather.com una correa idéntica a la que hizo para Bruce, en su catálogo el “modelo G”. Además de Bruce, esta correa fue adquirida por Richie Sambora, Nick Mars, Marus Miller, Steve Miller y entre sus clientes se encotrarían Bod Dylan y Tom Petty entre otros.

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