Las grabaciones de Muddy Waters con Johnny Winter

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Muddy Waters fue uno de los pioneros del blues, considerado padre del “Chicago blues” y una de las principales influencias en los grupos británicos de los años 60 que entonces re-interpretaban el blues, tanto, que la banda más famosa tomó su nombre directamente de uno de sus temas; “Rollin’ Stone”.

Nació en 1915 como McKinley Morganfield en Mississippi. Virtuoso de la guitarra y la armónica, hizo sus primeras grabaciones en 1941 para la Librería del Congreso estadounidense, que estaba documentando el sonido rural de la época. Animado, en 1943 se trasladó a Chicago para dedicarse de lleno a la música. Inicialmente tuvo que alternar un empleo durante el día con actuaciones por la noche pero en 1946 se asoció con el sello “Aristocrat”, dirigido por Phil y Leonard Chess, que se convertiría en la famosa “Chess Records” a finales de 1948.

Muddy Waters - Guild s200 Thunderbird

El mismo año Waters cosechó su primer éxito con los temas “I Can’t Be Satisfied” , “I Feel Like Going Home” y “Rollin’ Stone”, a los que seguirían una larga retahíla de fundamentales del blues, escritos por él y por Willie Dixon, entre otros “Hoochie Coochie Man”, “I Just Want to Make Love to You”, “Mannish Boy” o “Got My Mojo Working””.

Tras 1956 no logró recuperar el éxito de los años previos y en los 60 se convirtió en un músico de culto, idolatrado tanto en la escena inglesa como en la de folk americano, con su carrera renqueando hasta bien entrados los 70. En 1977 su contrato con Chess finalizó, hecho que parecía convertirle en una vieja gloria retirada a sus 62 años.

No obstante lo mejor estaba llegar. Puede que un músico con 62 no pueda aportar la misma planta en el escenario que cuando tenía la mitad – salvo si se trata de Bruce Springsteen – pero la experiencia es un grado muy importante en el mundo de la música y mientras mantenga el entusiasmo, la calidad artística está casi asegurada.

Los 4 discos con Johnny Winter

Johnny Winter, uno de sus protegidos, convenció a su sello Blue Sky, para que contratasen a Waters en 1977. De este contrato salieron tres de los mejores discos de la historia del blues más un directo, en los que Johnny Winter tocaba la guitarra a la vez que llevaba las tareas de producción. Al dúo se sumó James Cotton con la harmónica con su bajista Charles Calmese, el guitarrista Bob Margolin, Pinetop Perkins al piano, y el batería Willie “Big Eyes” Smith. El espectacular resultado es una especie de actualización de todos los clásicos de Waters con guitarras eléctricas pero respetando las raíces del blues y desechando las nuevas modas del momento.

Muddy Waters - Hard Again

1977 Hard Again

Al primer disco que salió fruto de esta relación, el “Hard Again”, le empezaron a llover grammies y buenas críticas por todas partes, como si Waters se hubiese ido al cruce de caminos de Robert Johnson a firmar. El disco arranca con una versión impresionante del tema “Mannish boy” en el que se oyen los gritos de Winters animando la sesión.

1. Mannish Boy
2. Bus Driver
3. I Want to Be Loved
4. Jealous Hearted Man
5. I Can’t Be Satisfied
6. The Blues Had a Baby and They Named It Rock & Roll
7. Deep Down in Florida
8. Crosseyed Cat
9. Little Girl
10.Walkin’ Through The Park

Muddy Waters - I’m Ready

1978 I’m Ready

El siguiente disco en 1978, el “I’m ready”, sigue la misma tónica que el “Hard Again” y recupera a dos de los músicos que acompañaban a Waters en los años 50, Big Walter Horton and Jimmy Rogers.

1. I’m Ready
2. 33 Years
3. Who Do You Trust
4. Copper Brown
5. I’m Your Hoochie Coochie Man
6. Mamie
7. Rock Me

8. Screamin’ And Cryin’
9. Good Morning Little School Girl
10.No Escape From The Blues
11.That’s Alright
12.Lonely Man Blues

Muddy Waters - Live

1979 Muddy “Mississippi” Waters – Live

En 1979 Johnny Winters recoge los conciertos que se hicieron para presentar los dos discos anteriores en directo en el “Muddy Mississippi Waters – Live”

1. Mannish Boy
2. She’s Nineteen Years Old
3. Nine Below Zero
4. Streamline Woman
5. Howling Wolf
6. Baby Please Don’t Go
7. Deep Down in Florida
8. After Hours / Stormy Monday Blues
9. Trouble No More
10. Champagne and Reefer
11. Corinna, Corinna
12. Hoochie Coochie Man
13. She Moves Me
14. Kansas City
15. Pinetop’s Boogie Woogie
16. Mad Love (I Want You to Love Me)
17. Everything’s Gonna Be Alright
18. Got My Mojo Workin’

Muddy Waters - King Bee

1981 King Bee

En 1981 Waters grabó su último disco de estudio, el “King Bee”. En él, su salud quebrada le impidió grabar gran parte de los arreglos que le correspondían, recayendo el trabajo sobre la banda. Este hecho ocasionó una disputa entre el manager de Waters y la banda que pidió más dinero. Como no se llegó a un acuerdo, toda la plantilla abandonaba antes de acabar las grabaciones. Winters se vió sin suficiente material como para publicar un nuevo disco y lo que hizo fue recuperar outtakes de los dos anteriores trabajos.

1. I’m a King Bee
2. Too Young to Know
3. Mean Old Frisco Blues
4. Forever Lonely
5. I Feel Like Going Home
6. Champagne & Reefer
7. Sad Sad Day
8. (My Eyes) Keep Me in Trouble
9. Deep Down in Florida
10. No Escape From the Blues
11. I Won’t Go On
12. Clouds in My Heart

El 22 de Noviembre de 1981, Muddy Waters subió al escenario en la sala Checkerboard Lounge de Chicago ofreciendo un concierto junto a los Rolling Stones, banda que había tomado su nombre de uno de sus temas. Dos años después, en Abril de 1983, pasó a mejor vida.

La Guild S-200 Thunderbird de Muddy Waters

De todas las guitarras que usó Muddy Waters, la que más llama la atención es una Guild S-200 Thunderbird de 1964. Esta es una guitarra con muchas peculiaridades que obviamente saltan a la vista nada más verla, además de ser toda una rareza en sí ya que Guild solo fabricó 150 unidades entre 1963 y 1968, año en que quedó descatalogada. Las de 1963 y 1964 llevaban humbuckers, unas 40 unidades y el resto single-coils.

Guild s200 Thunderbird

El pesado cuerpo asimétrico es una reinterpretación de la Gretsch Jupiter Thunderbird diseñada en 1959 por Bo Diddley. Por la parte de atrás llevaba una varilla que se desplegaba y servía para mantener la guitarra en pie cuando se dejaba en el suelo.

El mástil tiene un perfil similar al de la Les Paul 59, algo más delgado, el diapasón cuenta con 22 trastes. Las clavijas, de aspecto realmente antiguo, son Van Ghent.

Las pastillas en la Thunderbird de Muddy Waters eran dos humbuckers de Guild, que conferían a la guitarra un sonido similar o superior al de una Gibson SG.

El circuito lleva un interruptor tipo Fender Jaguar, un interruptor para poner la guitarra en stand-by, dos potenciómetros con inserciones cromadas para la pastilla del puente y dos potenciómetros negros para la pastilla del mástil. Las cuerdas se engarzan en un trémolo Hagstrom.

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