La guitarra de Bruce Springsteen no es una Fender Telecaster

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Tal vez Bruce Springsteen no sea un guitarrista que haya sentado cátedra en el mundo de la guitarra pero es indudable que ha conseguido un sonido propio y que, tras más de 30 años de carrera, cuenta con miles de seguidores en todo el mundo.

Responsable de este sonido propio es en gran medida su guitarra, a ojos del gran público una Fender Telecaster. Pero resulta que no está tan claro que sea una Telecaster. De hecho, la guitarra de Bruce es todo un misterio en sí. El mismo Springsteen la compró de tercera mano desconociendo su historia anterior. Para empezar en la portada del “Born to run” se aprecia como en la pala pone Fender “Esquire” aunque la etiqueta está mal colocada.

Pongámonos en antecedentes; a finales de los años 40 en Fullerton, California, Leo Fender diseñó una de las primeras guitarras eléctricas de cuerpo sólido, la que hoy conocemos como “Telecaster”. Su diseño, prácticamente idéntico al actual, fue concebido para posibilitar que fuera fabricada en masa en cadenas de montaje. Fue lanzada al mercado en 1950 bajo el nombre de “Esquire” pero para el otoño del mismo año, Fender se veía obligado a retirarla del mercado por diversos problemas que presentaba y sacar una versión corregida y rebautizada con el nombre de “Broadcaster”. Sin embargo, otro fabricante de guitarras, Gretsch, tenía ya registrado el nombre “Broadkaster” como marca comercial y Fender tuvo en un primer momento, entre finales de 1950 y principios de 1951, que retirar el logo “broadcaster” de sus guitarras, conociéndose la producción de este periodo como “Nocasters”. Después las renombró definitivamente como “Telecaster” a partir de la mitad de 1951.

Bruce Springsteen Fender Esquire

En 1951 re-introdujo la “Esquire” como un modelo idéntico a la Telecaster pero con una sola pastilla en el puente aunque con la cavidad para la pastilla del mastil incluida, de forma que el comprador pudiera adquirir una guitarra más barata y en un futuro mejorarla cambiando el guardapúas y añadiendo la pastilla que le faltaba. Este modelo estuvo en producción hasta 1970.

La Fender Esquire de Bruce Springsteen

Esta historia surge en una conversación con un individuo que decía ser vecino y conocido de Phil Petillo, el técnico de Springsteen. Sobre la guitarra de Bruce circulan numerosas teorías pero esta me llamó la atención porque encajaba a la perfección con las fotos, sonidos y datos históricos de la guitarra del jefe. Por lo general, los clientes que pasaron por el taller de Petillo cuentan que no soltaba prenda sobre la guitarra de Springsteen, se limitaba a mostrar el material que vendía, unas pastillas y un previo, diciendo que todo el sonido estaba ahí.

Una de las “Esquire” fabricadas en 1953 sería vendida como defectuosa por tener la etiqueta mal colocada en la pala y terminaría en manos de un estudio de grabación cuyo nombre no llegó a trascender. En este estudio la guitarra formó parte de la colección de instrumentos que se alquilaban a los clientes para grabar y fue modificada añadiéndole 2 pastillas adicionales tamaño humbucker, además de la que faltaba en el mastil y la que ya tenía en el puente. Cuatro pastillas en total y dos jacks de salida para que funcionase en modo estereo.

Posteriormente el estudio perdió un juicio por payolas y se vió obligado a vender su colección de instrumentos. Phil Petillo, petilloguitars.com, restaurador de instrumentos musicales y luthier, adquirió varias de las guitarras de este estudio, entre ellas la Esquire de 1953, que vendió a Bruce Springsteen en 1969 por 185$, probablemente los 185$ mejor aprovechados en la del historia del rock.

La Esquire de Bruce fue completamente modificada por Petillo; dos pastillas fabricadas por Petillo (15.6k en el puente, 8.5k en el mastil), aunque si retirásemos el guardapúas veríamos las otras dos cavidades abiertas donde se encajaban las dos pastillas adicionales antiguas. En esta foto se aprecia el agujero adicional para conectar un segundo jack que confirmaría esta teoría;

Bruce Springsteen Fender Esquire

Las pastillas que Phil Petillo vendía al público eran cerámicas y las vendía junto a un previo externo que se conectaba al amplificador. La salida tan alta de la pastilla del puente en la Esquire de Springsteen, deja abierta la posibilidad de que sus pastillas sean cerámicas, cuestión que sería realmente sorprendente. Hay que considerar que Bruce no tuvo ningún reparo en instalar Bardens en muchas de las Telecasters que usó durante la década del 2000, también cerámicas. El asunto del previo, ha dado pie en ocasiones a especular con que la guitarra incluyese un circuito activo pero lo cierto es que si lo usa, en todo caso sería un previo externo.

La pastilla del mástil retuvo la cubierta metálica propia de estas pastillas hasta algún punto entre 1981 y 1984. A mediados de 1981 todavía la tenía pero para el “Born in the USA” ya había sido retirada.

El control de tono tiene dos potenciómetros; uno de volumen de 250k y otro de tono de 500k. Lo habitual en una Telecaster es que lleve los dos potenciómetros de 250k. Poniendo uno de 500k en el tono la guitarra queda más brillante, en una Telecaster normal el efecto sería excesivamente brillante. Tanto las pastillas como el control de tono están protegidos con una capa de resina para hacerlos resistentes al agua y están enrutados a uno de los jacks en desuso para que actúe como desagüe.

Parte del hardware sustituido es de titanio. Petillo sustituyó el arbol superior para canalizar las cuerdas, llamado “string tree” en inglés, por uno circular más grande. Fender fabrica uno similar para sus bajos aunque la canalización para las cuerdas es más ancha y no serviría para una guitarra. Colocando un arbol mayor se conseguiría más comodidad al cambiar las cuerdas e incrementar ínfimamente el sustain de la guitarra al añadir algo más de masa.

Bien entrados los años 70, sustituyó las clavijas originales Kluson por afinadores Schaller, una modificación que desde el punto de vista estético choca, aunque estas clavijas hicieron furor en ese momento e incluso Fender estaba incluyéndolas en sus propios modelos. En la foto, las clavijas Schaller y el arbol para las cuerdas de Petillo vistas en la contraportada del “Human Touch”;

Bruce Springsteen Fender Esquire

Tras publicar el “Born in the USA”, Bruce cambió el puente tradicional de Telecaster con tres barriletes, por un puente moderno de Telecaster tipo Gotoh, con saddles individuales para cada cuerda. En las fotos publicitarias del “Born in the USA” y en las primeras fotos de la gira todavía lucia el viejo puente;

Bruce Springsteen Fender Esquire

…pero en algún punto de la gira, a finales de 1984 o a principios de 1985 lo sustituyó. El puente moderno que instaló en un primer momento no es el mismo que tiene en la actualidad. El borde donde se atornillan los saddles era más grueso en el antiguo que en el actual. En la gira del “Tunnel of love” volvió a recuperar brevemente el puente original.

En la Esquire, Bruce ha llegado a instalar al menos cuatro guardapúas diferentes, dos de cuero, el actual que es un guardapúas moderno de una capa en plástico o baquelita “1 ply” en el que se puede ver un pequeño boquete entre pastilla y pastilla, tal vez debido a algún golpe y otro similar pero en tres capas o “3 ply”. En la foto se aprecia el primero de que puso de cuero;

Bruce Springsteen Fender Esquire

El segundo guardapúas de cuero aparecía en la portada del “Born to run” y tenía un dibujo conocido como “man under the streetlight” en la zona central, justo entre las dos pastillas, donde aparece un callejón por la noche con una farola y un individuo apoyado en ella;

Bruce Springsteen Fender Esquire

El mástil tiene forma de media “v” con 14” de radio y trastes de precisión triangulares hechos por Petillo que permiten una altura de las cuerdas más baja. Las 14″ de radio en un mástil de Fender de principios de los años 50 es del todo inusual. El más común era de 7,25″ llegando hasta los 9,5″. Puede ser que Phil Petillo al instalar sus trastes rebaje el radio hasta las 14 pulgadas para hacerlo más cómodo adaptándolo a los gustos de Bruce o puede que sea una información errónea aunque en fotos parece bastante plano.

Las cuerdas también están fabricadas por Petillo y son del calibre .010. La cejuela fue sustituida por una de hueso. Toda la guitarra está recubierta de un barniz transparente que le da un aspecto de madera desnuda. El cuerpo es de una pieza, aunque seriamente castigado por el trajín de los años.

¿Donde comprar una Telecaster lo más cercana a la de Bruce? La Telecaster más parecida a la Esquire de Bruce que fabrica Fender es la Telecaster 52. Una de las tiendas más baratas de Europa es Thomann y la tienen aquí; Telecaster ‘52.

Guitarras de Bruce Springsteen que Sí son Fender Telecaster

Bruce tiene una buena colección de guitarras que si son Fender Telecasters. Se sabe que todas son enviadas a Phil Petillo y que Petillo las modifica poniendo sus trastes triangulares de precisión y que deja iguales todos los mástiles así que se notaría menos la diferencia entre la sensación de tocar una guitarra y otra. En las últimas Telecaster viene montando pastillas “Barden”. Aquí un artículo sobre Joe Barden y el diseño de estas pastillas.

Modificar una Telecaster es relativamente sencillo e intercambiar el mástil, cuerpo o cualquier pieza entre una y otra (hacer una “Partscaster”) es muy fácil. Por otro lado Fender sigue una política de hacer cientos de versiones de sus guitarras que van variando a lo largo de los años. Por estos dos motivos, a véces es harto difícil decir que modelo exacto es tal Telecaster. Sí se puede, no obstante, describirlas. Aquí las más emblemáticas de las últimas giras son estas.

La Telecaster más representativa de la gira del Magic es una Fender Telecaster Custom 62 en color sunburst de dos tonos. Se sabe que no es vintage porque en la parte de atrás de la pala aparece el logo actual de la custom shop de Fender.

No se sabe si la compro “relic” o si el trabajo de “reliquiarla” lo hizo el mismo Bruce, probablemente sea así teniendo en cuenta que cuando cambia de guitarra en los directos, suelen salir volando literalmente y de milagro las atrapa el personal de backstage.

Bruce Springsteen Fender Telecaster Custom

“Relic” significa que la guitarra ha sido envejecida a posta para que parezca realmente de época, como si de unos pantalones vaqueros se tratase.

Las principales diferencias con las Telecaster vistas en manos de Bruce habitualmente, son el mástil de palorosa sin acabar – Bruce suele preferir mástiles de arce acabados – el puente tipo vintage con tres barriletes, Bruce suele montar puentes modernos tipo Gotoh, el clavijero que es tipo Kluson vintage y el binding en el cuerpo que le da un aspecto estético diferente al habitual en las guitarras del jefe. A esta Telecaster le ha hecho una modificación que viene siendo común últimamente en casi todas sus guitarras; ha cambiado las pastillas por Bardens.

En esta misma gira y sobre todo en la siguiente, el tour del “Working on a dream”, Springsteen usó una Telecaster en color negro con el acabado bastante desgastado. Bruce ya ha había sido visto con varias Telecaster negras anteriormente y probablemente esta guitarra sea una de las que lucia ya en la época del “Tunnel of love”.

Bruce Springsteen Telecaster negra

Las modificaciones son similares a la custom de la que hablabamos antes; pastillas Barden, un puente moderno tipo Gotoh y clavijas Schaller. Desde el punto de vista histórico, cabe apuntar que en los años 50 las Telecasters más comunes fueron aquellas acabadas en Blonde/blond, que mantuvieron cuerpos en madera de fresno casi desde sus inicios y las acabadas en color negro con guardapúas blanco, cuyos cuerpos pasaron a ser de aliso cuando Fender en 1956 pasó a emplear esta madera en casi todos sus modelos.

En la gira “The Rising” Bruce sacó a pasear unas cuantas Telecasters a las que había instalado un Bigsby. El Bigsby es un mecanismo de trémolo que se acciona con una palanca y que nos permite variar el tono de una nota o hacerla vibrar.

Bruce Springsteen Telecaster con Bigsby

La Telecaster con Bigsby más representativa de esta gira fue una en color sunburst de dos tonos. El estilo del cuerpo y del mástil acabado parecen el de una reedición de una Telecaster de los años 50. Las clavijas son tipo Kluson vintage, el guardapúas ha sido cambiado por uno de 5 tornillos en color negro, igual que el que llevan las 52 y las pastillas han sido cambiadas por las Bardens.

El puente ha sido sustituido por el puente de una Fender Mustang ya que la configuración básica del Bigsby para Telecaster viene con este puente. Fijar un Bigsby en una Telecaster es una operación bastante traumática; hay que taladrar varios agujeros en el cuerpo de la guitarra y colocarlo en la posición exacta es trabajo para un experto. Si se mueve o si los agujeros se dan de sí, la guitarra queda bastante tocada, por no decir inservible. Personalmente, la Telecaster nunca me ha parecido el lugar adecuado para poner un Bigsby pero esto ya es una cuestión de gustos.

Durante la gira del “Live in New York” Bruce empleó toda una colección de Telecasters 52 modificadas con pastillas Bardens.

Bruce Springsteen Telecaster 52

Se sabe que Phil Petillo ha intentado replicar la Esquire de Bruce en varias ocasiones y algunas de estas replicas han sido vistas en manos de Bruce. Por lo que parece, no todas las réplicas fueron tan exitosas y algunas se reformaron con las Bardens.

Estas réplicas reformadas se pueden reconocer porque llevan clavijeros Schaller en vez de los Kluson vintage y porque el puente ha sido cambiado por el Gotoh moderno que tanto le gusta a Bruce.

El resto de las Telecaster 52 son la reedición de este modelo que Fender a comercializado en color “Blonde” y con guardapúas de color negro de 5 tornillos. La única diferencia con el modelo de serie es que las pastillas han sido cambiadas por las Bardens. En mi opinión estas 52 fueron las Telecasters más representativas de la gira del “Live in New York”.

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