La Les Paul de Slash

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Un entendido en el tema preguntaría ¿cuál de todas? En efecto, Saul Slash Hudson, ex Guns’n’Roses, actual guitarrista de Velvet Revolver y conocido fanático de las Les Paul, es poseedor de una amplia colección de ellas y de otros modelos, se desconoce el total exactamente pero algunas fuentes apuntan a las 250.

Cuando hablamos de las Gibson Les Paul que datan de los años 80 hasta la actualidad, entramos en un terreno muy farragoso dadas las técnicas poco decorosas que marcaron la fabricación durante este periodo, entre otras, los tristemente célebres agujeros para aligerar peso que presentan la mayoría de ellas, tal y como comentábamos en los agujeros de la Gibson Les Paul, el uso de maderas de peor calidad, los secados rápidos, las espigas de los mástiles acortadas y electrónicas incorrectas con pastillas inadecuadas y potenciometros de 300k.

La mítica Les Paul que usó Slash en el “Appetite for destruction” no es una Gibson, sino una réplica de una Gibson Les Paul del 59, santo grial de las Les Paul, hecha por Chris Derrig, ex-luthier de Gibson que hizo 12 réplicas de lujo y que falleció en 1986. Una de estas réplicas fue comprada por Alan Niven para Slash, manager de los Guns aquel mismo año, durante las sesiones de grabación del “Appetite for destruction”, la que se ve en la foto;

Slash Chris Derrig Les Paul

Según declaró posteriormente el mismo Slash, las grabaciones del “Appetite” se le estaban haciendo muy cuesta arriba ya que no conseguía el sonido que andaba buscando y por otro lado había empezado a desesperarse un poco porque se estaban saliendo del presupuesto de grabación, así que había que tomar algún tipo de medida al respecto. Cuando cayó esta Les Paul en sus manos, logró el sonido que necesitaba y las grabaciones terminaron como la seda.

La guitarra construida por Chris Derrig es una réplica fiel a las especificaciones de la Les Paul de 1959. Lleva pastillas Seymour Duncan Alnico 2 Pro, color Zebra y sin cubierta, tanto en el mástil como en el puente. El guardapúas fue retirado por Slash, practica habitual en todas las Les Paul de su colección ya que al parecer no le gustan. En la foto, la réplica de Derrig en el centro y otras dos réplicas propiedad también de Slash hechas por un luthier llamado “Max” a secas;

Slash Chris Derrig Max Les Paul

Después, esta misma réplica se convirtió en su principal guitarra durante los primeros años de los Guns, ya que según declaró, en aquella época no podía permitirse otra guitarra de calidad similar, así que la llevaba en todas las giras iniciales del grupo.

Slash Chris Derrig Les Paul

Durante estas giras, Slash estuvo a punto de perder la guitarra en dos ocasiones, tras que le fuera arrebatada al tirarse al público. Afortunadamente para el, en las dos ocasiones los guardias de seguridad consiguieron atrapar al ladrón antes de que abandonase el recinto.

S.I.R. Stock #39

¿Y que es una guitarra eléctrica sin un amplificador? El ampli principal de Slash es un Marshall JCM800 pero, durante muchos años, el ampli que usó Slash en las sesiones del “Appetite for destruction” ha sido todo un misterio en sí, sobre él se han escrito ríos de tinta intentando desvelar sus secretos y ha sido objeto de investigaciones totalmente detectivescas.

Este ampli se conoce como “S.I.R. Stock #39” y se trata de un Marshall Super Tremolo de 100W (Modelo 1959T), cableado a mano y originalmente sin control master de volumen. Se le conoce como “S.I.R. Stock #39” porque era parte del material que alquilaba una empresa de Los Angeles llamada “Studio Instrument Rentals”, S.I.R.

El ampli 39 de la SIR había sido modificado por uno de sus técnicos, Tim Caswell, de forma que lo había convertido en una pieza única. Le había añadido una etapa de pre-amp adicional y un control master de volumen. Como resultado de tal modificación, el sonido quedaba con una distorsión muy atractiva para el rock de la época.

Marshall Super Tremolo 1959t S.I.R. Stock #39 Tim Caswell

El ampli 39 de la SIR se convirtió en oscuro objeto de deseo, como si fuera un arca de la alianza del rock. En 1985 ya lo había usado George Lynch de Dokken para la gira del “Under Lock And Key” y completamente embrujado por su sonido intentó comprárselo a SIR por 2000$. Como SIR no quiso vendérselo, Lynch empezó una busqueda policiaca del técnico que había modificado aquel ampli para que modificase los suyos. El técnico había dejado la compañía casi al mismo tiempo y la empresa se negaba a facilitar su nombre para que no les estropease el negocio del ampli 39 ya que era su pieza más demandada.

Este mismo ampli fue alquilado por los Guns’n’Roses para las sesiones de grabación del Appetite. Cuando terminaron las sesiones de grabación del Appetite, Slash también quedó embrujado por el ampli 39 de SIR y se negó a devolverlo. Dijo que lo habían robado y se lo quedo hasta 1987, año en que le pillaron tras que un miembro de su backstage le llevase ese mismo ampli a unos ensayos precisamente en las instalaciones de la SIR. Un técnico de la empresa lo reconoció y lo recuperó.

Curiosamente en la actualidad el ampli 39 de la SIR ha vuelto a desaparecer y nadie sabe donde está. Seguramente fuese vendido definitivamente a algún comprador anónimo tras su recuperación.

Guns’n’Roses

1987 Appetite for Destruction
1988 G N’ R Lies
1991 Use Your Illusion I
1991 Use Your Illusion II
1993 The Spaghetti Incident?
1999 Live Era ‘87-’93
2004 Greatest Hits

Slash’s Snakepit

1995 It’s Five O’Clock Somewhere
2000 Ain’t Life Grand

Velvet Revolver

2004 Contraband
2007 Libertad

Solo

2010 Slash & friends

¿O fue el 36? Otra versión de esta misma historia es que en el momento que los Guns solicitaron el ampli 39 a la SIR, al ser el más demandado, no se encontraba disponible y les enviaron el 36 pero en el contrato de alquiler seguiría figurando que les habían enviado el 39. El 36 era un ampli similar al 39, un Marshall Super Lead (Model 1959), este sin circuito de trémolo, que habría sido alterado con las mismas modificaciones de Tim Caswell hechas por otro técnico; Glenn Buckley. Slash quedaría embrujado por el sonido del 36 de SIR y no lo devolvería hasta que fuese pillado in fraganti un año después.

En el año 2006, Tim Caswell, haciéndose eco de toda esta historía, aprovechaba el tirón comercial que seguía teniendo Slash y fundaba Caswell Amps, a través de la cual ofrecía una especie de réplica del SIR 39 pero con el aspecto externo algo distinto al de los Marshall reales.

Gibson, a lo largo de los años, ha sacado varias Les Paul firmadas por Slash. Cada dos o tres años saca una nueva y retira la anterior, a fecha de este artículo comercializa una Gold Top “Slash”. No obstante, las Les Paul de Gibson más parecidas a la réplica de Chris Derrig son las 59. Probablemente la más parecida en aspecto sea la 59 Quilt, la Lemon Burst también se parece bastante pero Gibson ofrece más versiones de la 59. Aquí una lista de las Les Paul que hay en Thomann.

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