Folk-rock

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El folk-rock es un género que mezcla música tradicional de una región con elementos propios del rock en todas sus acepciones; rock, punk, heavi-metal, pop, psicodelia, pop… Se originó a mediados de los años 60 y bajo el mismo término se han englobado dos grandes vertientes que en realidad son distintas; una el folk-rock americano y otra el folk-rock de raíz celta más propio de las Islas Británicas y la Europa continental.

De hecho lo que se considera folk en USA y en Europa es diferente. En USA el folk va desde el blues primigenio de los años 20 hasta el primer Bob Dylan acústico o Pete Seeger, pasando por representantes del llamado “folk urbano” como Leadbelly o Woody Guthrie. A mediados de los sesenta algunos como Bob Dylan se electrificaron y aparecieron otros como The Byrds que versionaban al propio Dylan con guitarras eléctricas (el tema “Mr, tambourine man”, para empezar), y otros grupos como Love, The Mamas & the Papas, Crosby, Stills and Nash (and Young), Simon & Garfunkel, Donovan, Nick Drake o Cat Stevens.

A finales de los 60, en Inglaterra y en Irlanda se originó otro concepto de folk-rock que mezclaba música de raíz celta con rock y que posteriormente se extendió en todas las zonas de Europa con tradición celta, casi toda la zona occidental, ya que además de en las islas; Irlanda, Escocia, Gales, Cornualles y Man, hay zonas de tradición celta como la Bretaña francesa, que también mantiene una legua celta viva y otras zonas como Galicia, Asturias y Cantabria en las que el lenguaje se perdió pero en la música quedaron influencias e instrumentos propios como las gaitas.

Los pioneros más importantes de esta vertiente del folk-rock fueron Fairport Convention, Pentangle y Steeleye Span a finales de los 60 pero el género se popularizó sobre todo a finales de los 80 y principios de los 90 y tomo la forma en la que se conoce al folk-rock actual. Mis grupos favoritos son de esta época;

The Pogues

The Pogues

Son el mayor exponente del folk-punk y su nombre original era “Pogue Mahone” que en gaélico significaba “bésame el culo” pero lo tuvieron que reducir a los “Pogues” (los besos) para poder actuar en la BBC la primera vez que les invitaron. Los Pogues están considerados como una de las bandas más alcohólicas de la historia del rock y el aspecto de su cantante, Shane MacGowan, es bastante peculiar con unos destrozados dientes que después perdería. Al principio salían al escenario con unas cervezas y fumando unos cigarros pero en la actualidad salen directamente cocidos gin-kas en mano.

Casi todos los miembros de la formación original venían de grupos de punk londinenses y la carga del genero se nota en el empleo de las voces y en las melodías, ya que muchos de sus temas parecen canciones punk pero tocadas con instrumentos celtas. Su mayor éxito vino cuando Elvis Costello produjo su tercer disco, “If I should fall from grace with god” y se hicieron famosos a nivel mundial. Dos discos después Shane MacGowan dejaba la banda lanzando dos tremendos trabajos en solitario con los “Popes” para después regresar en el 2001. Desde entonces se han dedicado al directo y curiosamente no han vuelto a grabar.

Para mi los mejores discos son los tres primeros y después el “Waiting for herb” sin MacGowan que contiene el tema “Tuesday morning”. Inolvidables e imprescindibles en sus directos actuales son otros temas como “Transmetropolitan”, “The Sick Bed of Cuchulainn”, “Sally MacLennane”, “If I Should Fall from Grace with God”, “Dirty Old Town”, “Bottle of Smoke”, “Fairytale of New York” o “Thousands are Sailing”.

Discografía básica;

1984 – Red Roses for Me
1985 – Rum Sodomy & the Lash
1986 – If I Should Fall from Grace with God
1989 – Peace and Love
1990 – Hell’s Ditch
1993 – Waiting for Herb
1996 – Pogue Mahone
2008 – Just look them straight in the eye and say… Pogue Mahone

Shan MacGowan en solitario;

1994 – The Snake
1997 – The Crock of Gold

The Levellers

Levellers

Originarios de Brighton, los Levellers siempre han cargado el folk con más rock que punk y curiosamente son una banda muy famosa en Inglaterra pero poco conocida fuera de sus fronteras. De su estilo destacaría tanto sus melodías preciosistas como el uso de un violín fundido con una gaita que envuelven la música en ambientes celtas o que sirve para recrear ballenas en temas como “Three Friends”. A veces usaban un digideroo australiano de sonido bastante peculiar.

De nuevo, mis discos favoritos son los tres primeros aunque en realidad me gustan todos y sobre todo el primer disco “A Weapon Called the Word”, si alguien quiere hacerse una idea rapida de lo que es el folk-rock solo tiene que escuchar “World freak show o “outside-inside”. Además de todos los temas de este disco otros imprescindibles serían “One way”, “Another man’s cause”, “The boatman”, “Julie” que acaba con unas impresionantes gaitas, “The Player”, “Celebrate” o “Elation” con un clavicordio.

Discografía básica;

1990 – A Weapon Called the Word
1991 – Levelling The Land
1993 – Levellers
1995 – Zeitgeist
1996 – Best Live: Headlights White Lines And Black Tar Rivers
1997 – Mouth to Mouth
2000 – Hello Pig
2001 – Special Brew
2002 – Green Blade Rising
2005 – Truth and Lies

Oysterband

Oysterband

Si los dos grupos anteriores eran punk y rock, la Oysterband es el mayor exponente del folk mezclado con pop. El estilo del cantante John Jones recuerda bastante al de los Housemartins y de la plantilla instrumental destacan los acordeones, mandolinas y guitarras eléctricas limpias. De Canterbury, es una banda casi pionera, creada en 1976 y con una extensa discografía. Sin embargo no alcanzaría su apogeo hasta los 90 con discos como el “Holy Bandits”. Precisamente en este trabajo se recoge un temas “The road to Santiago” donde se refleja su relación con Galicia. Llegaron a hacer una versión en inglés del tema “20 de Abril” de los Celtas Cortos que se publicó en un grandes éxitos del grupo que se llama “Trawler”.

De la Oysterband recomendaría sobretodo esta compilación que contiene casi todos sus éxitos junto al “20th of April” y luego el “Holy bandits” donde están casi todos mis temas favoritos, “Moving on”, “Rambling irish man”, “The road to santiago” o “When I’m up I can’t get down”

Discografía básica;

1982 – English Rock ‘n’ Roll: The Early Years 1800-1850
1983 – Lie Back and Think of England
1984 – 20 Golden Tie-Slackeners
1985 – Liberty Hall
1986 – Step Outside
1987 – Wide Blue Yonder
1989 – Ride
1990 – Freedom and Rain
1992 – Deserters
1993 – Holy Bandits
1995 – The Shouting End of Life
1997 – Deep Dark Ocean
1999 – Here I Stand
2002 – Rise Above
2003 – 25
2007 – Meet You There

The Waterboys

Waterboys

Cuando se habla de folk-rock es inevitable mencionar a los Waterboys ya que un tema suyo, el “Fisherman’s blues” dio la vuelta al mundo y popularizó el genero que todos los profanos asocian con esta banda. Paradójicamente los Waterboys no eran una banda de folk, eran una banda de pop y rock conocidos por un tema pop llamado “The whole of the moon” y solo tienen dos discos de folk; “Fisherman’s blues” de 1988 y el “Room to roam” de 1990, debido a una vuelta de tuerca que quiso dar su cantante Mike Scott. Es más, debido a este giro la banda se empezó a disolver al irse varios miembros y provocaron la decepción de muchos fans, a pesar de que alcanzaron su mayor éxito. Finalmente la banda se separó en 1993 tras un disco más, de pop esta vez y regresó en el 2003 con solo su cantante de la formación original y un disco acústico, “Universal hall” con algunos pocos tintes celtas a lo “Fisherman’s blues”.

Discografía básica (de folk);

1988 – Fisherman’s blues
1990 – Room to roam

Celtas Cortos

Celtas cortos

Son el grupo más famoso de música celta originado en España, en concreto en 1986 en Valladolid. En mi opinión su cantante, Carlos H. Cifuentes debe ser uno de los compositores más infravalorados de la escena autóctona y siempre ha tenido más reconocimiento fuera como cuando la Oysterband le versioneó (y no me vale la frase facil de que muy malos tenían que ser los de la Oysterband para versionear a los Celtas Cortos ;-) ). Cifuentes dejó el grupo en el 2002 pero regresó en el 2006 y de su mano salieron temas como “20 de Abril”, “La senda del tiempo”, “Tranquilo majete” o “No nos podrán parar”.

Discografía básica;

1988 – Así es como suena: folk joven
1989 – Salida de emergencia
1990 – Gente impresentable
1991 – Cuéntame un cuento
1993 – Tranquilo majete
1995 – ¡Vamos!
1996 – En estos días Inciertos
1997 – Nos vemos en los bares
1998 – El Alquimista loco
1999 – Tienes la puerta abierta
2002 – Gente Distinta (Recopilatorio)
2003 – C’est la vie
2004 – Celtificado
2006 – 20 Soplando Versos

The Flogging Molly

Flogging Molly

La banda de moda en la escena folk-rock actual, son una especie de grupo réplica de los Pogues aunque curiosamente originarios de Los Angeles, California. La razón de ser es que en la costa oeste de USA se practica un genero de folk con semejanzas, o mejor dicho, heredero del europeo, que algunos han llamado “west cost” y se pueden apreciar ciertos toques de película del oeste en el sonido de esta banda. La principal diferencia con las antiguas bandas comentadas es que estos se las tienen que ver sin el respaldo de grandes discográficas detrás, dado el escenario actual de caida de ventas, etc… En otras palabras, que lo tendrán más difícil para darse a conocer como lo hicieron los Pogues con la producción de Elvis Costello.

En la voz del cantante Dave King se adivina un acentazo irlandes e influencias de Shane MacGowan. De este grupo destacaría el “Drunken lullabies” y el “Within a Mile of Home” aunque cuando oyes los temas tienes la sensación de haberlos oido antes en cualquier disco de los Pogues. Aun así son bastante buenos y destacan los violines bien encajados en el genero.

Discografía básica;

1997 – Alive Behind the Green Door
2000 – Swagger
2002 – Drunken Lullabies
2004 – Within a Mile of Home
2006 – Whiskey on a Sunday

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