Los sacramentos de la Gibson Les Paul 59

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En 1958, dado el bajo nivel de ventas de la Les Paul, Gibson decidió cambiar su acabado sustituyendo el color dorado de la Goldtop por un acabado más tradicional en Sunburst. El nuevo modelo no se bautizaría como “standard” hasta 1960 y las dos primeras unidades salieron de la factoría el 28 de Mayo de 1958 denominadas como “LP Spec finish”. En Noviembre de 1959 su precio era de 280$, el equivalente a unos 1900$ de los de hoy.

Entre 1958 y 1960 se fabricaron tan solo 1700 unidades de la standard y dado que el nivel de ventas no fue el esperado, la Les Paul se dejó de fabricar en 1961 siendo sustituida por la SG, más barata y éxito de ventas casi desde el primer momento. Las 1700 Les Paul Standard fabricadas entre 1958 y 1960 se convirtieron en una de las piezas de coleccionista más valoradas en el mundo de las guitarras. Muchas se encuentran en cámaras de seguridad con climas controlados al haber sido compradas como meros objetos de inversión ya que suelen salir a subasta a precios iniciales que rondan los 25.000$. Algunas tienen hasta nombre propio y son famosas, como por ejemplo la Fogerty Burst, la “ex-Peter Green” de Gary Moore, la Phantom. De todas ellas, las fabricadas en 1959 se convirtieron en el santo grial de las Les Paul, ¿pero que tiene la 59 de especial? Repasemos todos sus sacramentos.

…la pintura de la tapa era sensible a los rayos ultravioleta…Tapa de arce rizado en color Sunburst. El color Sunburst tradicional de Gibson era diferente al que se aplicó a la Les Paul. El primero es un tono que va variando desde el marrón en los extremos hasta el amarillo en el centro y en la Les Paul, el tono marrón fue cambiado por un tono más rojizo conociéndose al acabado como “cherry sunburst”. Sin embargo la pintura que se empleó era sensible a los rayos ultravioleta y el efecto quemado del sunburst se ha difuminado con el tiempo y con la exposición a la luz, por ejemplo por haber estado mucho tiempo en el escaparate de una tienda. Debido a este efecto, los rojizos han cogido una gran variedad de tonos, desde aspecto marrón hasta algunas que han quedado casi amarillas completamente y que son conocidas como “unburst”, las más sensibles a este cambio son las de entre 1959 y mediados de 1960. Igualmente en 1959, algunas pocas unidades salieron de fabrica con un acabado mucho más cercano al tobacco burst (más oscuro) que al cherry burst.

El acabado dejaba ver la veta del arce y su corte se cuidó con una técnica llamada “bookmatch”, ya empleada por Gibson anteriormente y que consiste en cortar dos piezas de arce y colocarlo haciendo coincidir las rayas atigradas para que parezcan simétricas una pieza de la otra.

Sin embargo, no todas las partidas de arce que recibió Gibson entre 1958 y 1960 eran iguales; algunas eran de veta simple, otras de veta rizada y se calcula que un 20% presentaban vetas más llamativas. Se sabe que más de la mitad de las fabricadas en 1958 eran Goldtops reconvertidas en Standard y por lo tanto eran de veta simple sin “bookmatch”. Parece ser que en 1959 se usaron más partidas de arce rizado.

Gibson les paul standard.jpg

Cuanto más espectacular el dibujo de la veta, más precio alcanza la guitarra en la actualidad porque muchos coleccionistas no son guitarristas. Sónicamente no hay diferencia entre una tapa con veta rizada y una tapa simple, incluso una Les Paul de veta simple puede tener perfectamente mejor sonido y más comodidad al tocar que una con tapa de arce rizado. A pesar de ello un coleccionista se fija en lo que ve, es decir el dibujo de la tapa.

Cuerpo de una pieza en caoba de Honduras acabada en rojo cereza. La caoba de Honduras es la más ligera de todas las caobas usadas para fabricar guitarras, así que una copia fabricada con caoba africana por ejemplo, pesaría más. Sobre si hay diferencias sónicas entre unas y otras es una discusión con opiniones para todos los gustos. Se dice que la cosecha de caobas en Honduras a finales de los 50, fue especialmente buena y apropiada para fabricar guitarras.

El mástil está fabricado en caoba de una pieza con “long tenon“. El “long tenon” es una espiga alargada que se inserta en el cuerpo pasando por debajo de la pastilla del mástil. El long tenon incrementa el sustain. Por otro lado, el perfil del mástil es redondeado en forma de U cortada. El diapasón es de palorosa brasileño, escala de 24,75″ y 22 trastes tamaño jumbo con marcadores trapezoidales en celulosa color ambar. En el mástil hay diferencias notables entre 1958, 1959 y 1960. En los modelos de 1958 los trastes eran más pequeños que en los de 1959 y 1960 y de los tres años, 1958 es el que tiene el mástil con perfil más grueso. En 1959 el perfil del mástil se redujo un poco y en 1960 pasó a ser bastante más delgado conociéndose como “60s slim”. La mejor combinación es una cuestión de gustos pero al de 1959 muchos lo consideran el mástil perfecto. El tacón del mástil sigue más o menos el grosor del perfil, siendo más grueso el tacón de una 58 que el de una 59.

Humbuckers P.A.F Pastillas inventadas por Seth Lover en 1955 mientras trabajaba para Gibson. Cada pastilla se conforma uniendo dos pastillas simples, single coils para producir una cancelación de fase que elimine el ruido “hum” que producen las pastillas simples. Seth Lover pidió la patente en 1955 pero no le fue concedida hasta 1959. Durante este periodo, Gibson colocó unas pegatinas en la parte posterior de las pastillas donde se leía “patent applied for” y desde entonces se conocen como “P.A.F” (siglas de “patent applied for”). En la actualidad unas pastillas originales de esta época pueden alcanzar los 1000$. El bobinado de las últimas unidades que se fabricaron en los 50 tenían unas cuantas vueltas más y su sonido se considera mejor. ¿Por qué tienen unas vueltas más? Porque el bobinado se hacía a mano y no se contaba el número de vueltas exacto. Al suministrador de las monturas de plástico de las pastillas, se le terminó el pigmento para hacer plástico negro a mediados de 1959 y envió las mismas monturas pero fabricadas en plástico de color crema. Como estas monturas se tapaban con una cubierta metálica, no se le dio importancia. Según Seth Lover, el plástico crema permitía ver mejor el trabajo al bobinar y este es el posible motivo que justificaría la leyenda de que las de color crema suenan mejor. Este asunto no transcendió hasta que Eric Clapton a finales de los 60, empezó a quitar las cubiertas metálicas de sus Les Pauls y otros le imitaron. Entonces se vió que había pastillas con plástico tanto negro como crema y otras con negro y crema mezclado, llamadas desde entonces “zebras”.

Capacitadores Sprague Bumblebees 0.022uF400v PIO. Junto a los Sprague Black Beauties, usados en la Les Paul cuando fue re-introducida en 1968, estos capacitadores se consideran los mejores que se han fabricado nunca, tanto para la Les Paul como para otras guitarras. Como los capacitadores son un mundo en si, les he dedicado un artículo específico que se puede leer aquí; Sprague Bumblebees y Black Beauties.

50s wiring

Cableado de los 50 o “50s wiring”. Esta forma de cablear el circuito permite que al bajar el volumen con el potenciómetro, no se pierdan agudos. Básicamente hay 4 potenciómetros CTS de 500k, dos actúan como control de volumen y los otros dos, conectados a los anteriores mediante capacitadores, actuan como control de tono. La desventaja de este cableado es que al poner el interruptor en la posición central encendiendo ambas pastillas, los dos controles de volumen hacen de master y no se puede ajustar independientemente la salida de cada pastilla. Las ruedas de los potenciómetros o hats en inglés, eran tipo “top hat” en color dorado y en 1960 se cambiaron por los mismos top hats dorados pero con inserciones cromadas donde se leía el nombre del control, “volume” o “tone”.

Pieza de cola de aluminio. Además de ser más ligera que una de hierro, el tono que ofrece es más apreciado. Sin embargo es más cara de producir y de platear que las de hierro y en 1961 Gibson abandonó el aluminio con el objetivo de abaratar costes en la nueva SG. Gibson solo ha recuperado el aluminio en algunas re-ediciones salidas de la custom shop.

Puente ABR-1 con saddles de bronce plateados. ABR son las siglas de “adjustable bridge” o “puente ajustable”. También conocido como “Tune-o-matic”, es una invención de Gibson introducida en la Les Paul por primera vez en 1955. Los ABR-1 originales no tenían el alambre para retener los tornillos de los saddles o caballetes y tenían grabado “Gibson ABR-1″ en la parte de atrás. Con el bronce de los saddles o caballetes sobre los que reposan cada cuerda, pasó lo mismo que con el aluminio de las piezas de cola. En teoria ofrece mejor tono en una Les Paul que cualquier otro, pero en algún momento Gibson lo sustituyó por otro material para abaratar costes.

Las medidas del cuerpo de la 59;

  • Grosor de la cahoba; 1 3/4″ (4,445cm)
  • Grosor de la tapa de arce; la zona donde alcanza más grosor es debajo del puente 1/2″ (1,27cm). Esta medida es muy importante ya que determina el ángulo del mástil y la altura del puente. La calidad de la guitarra depende de la precisión en esta medida.
  • Cahoba + tapa arce; 2 1/4″ (5,715cm)

…Las 59 están consideradas como los Stradivarious de las eléctricas…Las Les Paul Standard de 1959 están consideradas como los Stradivarious de las guitarras eléctricas y como en Cremona, sucedió que en 1959 se dió la combinación de los elementos y factores necesarios para fabricar la Les Paul perfecta; el mástil quedó perfecto tras agrandar los trastes y rebajar un poco el perfil, las tapas de arce rizado con vetas espectaculares y colores variables por la pintura fotosensible, la cosecha de cahoba de Honduras, el bobinado justo en las pastillas… unido a que en Gibson en aquel año se fabricaba bastante bien y aun no había iniciado ningún proceso de abaratamiento de costes a pesar de que perdia dinero; según Stan Rendell, nombrado presidente de Gibson en 1963, la compañía había perdido un millón del dolares en los dos años anteriores.

Donde comprar una 59

A no ser de que nos sobren 25.000-30.000$ del almuerzo de ayer y nos queramos pasar por Sotherby’s a gastar la calderilla, la opción más cercana a una Gibson Les Paul 59, al menos por la marca, sería comprar la reedición de la 59 de la custom shop de Gibson, la 59ri también conocida como “R9″ por sus números de serie.

Se da la coincidencia de que estas re-ediciones salen de la custom shop de Gibson y de que no tienen agujeros en el cuerpo, como comentabamos en el artículo dedicado a los agujeros de la les paul. Hay que apuntar no obstante que las Gibson modernas de la custom shop solo han llevado diapasones de palorosa brasileño en los años 2001/2003 exclusivamente y caoba de Honduras solo desde el año 2007, nunca antes.

Gibson actualmente ofrece dos versiones de todas sus re-ediciones históricas; reissue o V.O.S. V.O.S son las siglas de “vintage original specification” y significa que se le ha dado un envejecido al hardware para que parezca una guitarra de los años 50 realmente. Si no lleva las siglas V.O.S es que es una re-edición normal en la que todo tiene aspecto de ser nuevo.

Hay que tener en cuenta que estas guitarras no son fáciles de encontrar en stock y probablemente tengamos que encargarla en alguna tienda y esperar, por ejemplo en Thomann;

Gibson 50th Anniversary Les Paul 1959 LB
Gibson les Paul 59 V.O.S.

Una opción más barata sería hacernos con una 58 de la custom shop de Gibson, también conocidas como “R8″. La diferencia con la 59 es que el arce de la tapa no es rizado y que el mástil es un poco más grueso como lo era el original de 1958. Sónicamente no hay diferencias con una 59 y tampoco tiene agujeros. Se pueden ver varios ejemplos en Thomann aquí;

Gibson les Paul 58 V.O.S. it
Gibson les Paul 58 V.O.S. ft
Gibson les Paul 58 V.O.S. wc

Otra opción es eBay, aunque en guitarras como estas nos la jugamos un poco y antes de comprar nada hay que informarse bien sobre si el vendedor es de fiar y sobre el estado real del instrumento. Aquí un listado de las 59 en eBay.

Por último, podriamos encargar una copia a un luthier o comprar una copía hecha por algún otro fabricante. Las copias más impresionantes suelen salir de la mano de luthieres o pequeños fabricantes, como fue el caso de la Les Paul de Slash. Las copias hechas fabricantes mayores suelen venir de paises donde las patentes de Gibson no tienen aplicación, como por ejemplo Japón. Mis favoritas y la que yo uso es una copia hecha por Tokai, con más o menos acierto y sus peculiaridades, pero ojo; Tokai dejó hace tiempo de ser tan barato como solía ser y además hay que irse a su gama alta porque las gamas bajas se fabrican actualmente en China.

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