Entrevista con Dale Clark, dueño de Glendale Guitars

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Dale Clark dirige Glendale Guitars, uno de los mejores fabricantes de componentes para guitarras que podemos encontrar en el mercado.

Situado en Arlington, Texas, algunos de los productos de Glendale han sido aclamados por artistas famosos, como Bill Gibbons, el carismático lider de ZZTop, quien tal vez sea uno de sus clientes más ilustres. Gibbons instaló un puente de Glendale en su famosa Telecaster “Super model” hecha para él por John Bolin.

Además de un largo catálogo de piezas para Telecasters, Glendale fabrica dos guitarras high-end, ambas construidas con madera de pino, tal y como se fabricaron las Telecasters de la primera era. A su vez, ha arrancado una tímida pero prometedora línea de hardware para Stratocasters, gama que probablemente será ampliada en el futuro.

Después de instalar un puente de Glendale en una Telecaster 52 junto a uno de sus juegos de saddles, el resultado fue impresionante, hasta el punto que nunca habría pensado que una guitarra se pudiera mejorar de semejante forma cambiando solo el puente. No solo mejoró el tono sino que la guitarra dió a un salto a otro nivel, mejoró la usabilidad y al tacto da la sensación de ser una guitarra high-end. En esta entrevista hacemos junto a Dale un breve repaso a sus productos.

JosePerdicion.com; ¿Cúando empezaste a tocar la guitarra y que tipo de música escuchabas cuando empezaste? ¿Que te llevó a adquirir tu primera Telecaster?

Dale Clark; A los 12 años, Bluegrass. Estuve tocando una Gibson Les Paul desde los 17 a los 19, una Strato desde los 20 a los 27 y finalmente me hice con una buena Telecaster y nunca he vuelto a mirar atrás.

A excepción de unas pocas piezas para Stratocaster, casi toda tu línea de productos esta dirigida a la Telecaster. ¿Es esta tu guitarra favorita? En tu opinión, ¿que hace que la Telecaster sea una de las guitarras más vendidas después de 50 años desde su aparición?

Si. El sonido, el aspecto, el tacto, Leo lo bordó. Sus primeras Broadcasters eran de pino. Los cuerpos de pino son los que mejor suenan para mi.

Glendale Guitars

¿Que te llevó a abrir tu propio negocio de componentes para guitarras? ¿Echabas en falta piezas que no se podían encontrar en el mercado o elegiste la Telecaster por su simplicidad…?

No podía encontrar piezas en el mercado lo suficientemente buenas para mis guitarras, así que primero las fabriqué para mi como guitarrista y luego pensé que a otros guitarristas les podrían gustar también. No es nada simple fabricar hardware de guitarra.

Tu catálogo incluye casi todos los componentes y piezas que harían falta para fabricar una Telecaster y prestas mucha atención a pequeños detalles. Puentes, saddles, las arandelas que sujetan las cuerdas en diferentes aleaciones, además de cuerpos, mástiles, pastillas y capacitadores. Todos estos componentes son clave pero en tu opinión ¿cuales serían las piezas más importantes que afectan al tono de una Telecaster?

La base del puente y los saddles.

Si tenemos una Telecaster que no presenta ningún tipo de problema y quisieramos mejorar su sonido, ¿que deberiamos cambiar primero?

Los saddles.

Respecto a los puentes, ofreces bases en formato vintage, con un corte en la esquina (para que la púa no choque), con dos cortes, en tres aleaciones diferentes; acero inoxidable, hierro doblado en frio, titanio, un puente firmado por Bill Gibbons y bases partidas por la mitad ¿cuáles son los más vendidos?

Primero fueron las bases de acero inoxidable pero al lanzar las bases de hierro doblado en frio, pasaron a ser las más vendidas.

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Te esmeras en fabricar las bases con el grosor histórico exacto, .048″ ¿por qué es tan importante esta medida?

Una base demasiado gruesa suena aspera y desagradable.

La misma pregunta respecto al baño fino de cromo, ¿un baño en cromo más grueso estropearía el sonido del puente?

No interesa un baño gureso porque afecta directamente al tono.

Según las notas en tu web, el hierro doblado en frio ofrece agudos, medios y graves balanceados, el acero inoxidable corta asperezas en los 3000hz, el titanio resalta los agudos, da compresión natural, calidez y super twang. Si un cliente no está familiarizado con el significado de las distintas frecuencias, ¿se podría decir que determinadas bases son mejores para diferentes estilos musicales? Por ejemplo, las bases de hierro doblado en frio ¿podrían ser apropiadas para rock clásico o country mientras que el acero inoxidable podría ser mejor para sonidos más modernos?

Esta es la parte más difícil para mi, elegir una base un juego de saddles para alguien. Yo uso bases de titanio junto a los saddles “Bakersfield Twang” (Aluminio 1/4″ para la 6a y 5a cuerda, hierro doblado en frio para el resto de cuerdas) y saco un tono muy countru además de cualquier sonido rock-blues que quiera. Con base en hierro doblado en frio y saddles de bronce, también consigo el tono que me gusta.

Fabricas el puente firmado por Billy Gibbons ¿fue diseñado por él? ¿por qué le gusta colocar el humbucker recto? (los humbuckers en formato single-coil para Telecaster suelen colocarse en ángulo al igual que las pastillas originales)

Si. Se preocupa bastante por ofrecer el mismo sonido en directo que en sus discos. Como las Gibson Les Paul llevan la pastilla del puente colocada recta, la quería recta también en su Telecaster.

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Los saddles que fabricas son impresionantes. Todos son compensados y tengo que decir que el juego que instalé dejó la guitarra milimétricamente quintada. Están disponibles en diferentes aleaciones y combinaciones; bronce, aluminio y bronce, hierro doblado en frio, titanio… ¿cuales son los más vendidos?

“Bronce” (los tres saddles de bronce) y “Twang” (Aluminio para la 6a y 5a cuerda, bronce para el resto).

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Una cosa que llama la atención es que tus saddles son más gruesos que los tradicionales de Fender ¿es un factor que mejora el tono?

Mejora el tono y hay las cuerdas se pueden espaciar más.

Fabricas las arandelas donde se encajan las cuerdas en el cuerpo – en inglés “string ferrules” – también en varias aleaciones; aluminio, bronce, hierro doblado en frio y titanio. Muchos guitarristas ni siquiera se dan cuenta de que esas piezas están ahí ¿cambian mucho el sonido?

Si, es un pequeño ajuste final.

Si hemos instalado ya unos saddles de una aleación determinada, ¿cómo podemos elegir el material correcto para estas arandelas?

A mi me gusta instalar 3 arandelas de aluminio para la 6a, 5a y 4a cuerda y para el resto bronce.

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Los cuerpos para Telecaster que fabricas son similares a los que llevaban las primeras Fender Broadcasters y Esquires, madera de pino con grosores de 3,9cm y 4,4 cm. Las especificaciones vintage son atractivas de cara al mercado pero ¿cuáles son las principales ventajas de usar pino?

Peso más lijero y mejor sonido en mi opinión.

¿Tienes algún nuevo producto en mente?

Siempre. Voy a sacar nuevos protenciómetros de 250k pronto. GlendaleGuitars.com

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