Modificando una Gretsch 6119 Tennessee Rose

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En este blog voy a explicar como reparar y modificar una guitarra eléctrica de caja, en concreto una Gretsch 6119 Tennessee Rose.

Además de tener un potenciómetro roto, el circuito de esta guitarra se oxidó de mala manera y el jack dejó de funcionar, así que vamos a cambiar toda la electrónica por un arnés y pastillas TVJones, vamos a sustituir todo el hardware que esté dañado por hardware cromado original de Gretsch y vamos a cambiar el puente de barra por el roller original.

Hay que apuntar que esta Gretsch es una “pre-Fender”, es decir, un modelo anterior al 2002, año en el que Fender firmó un contrato asumiendo la fabricación y distribución de Gretsch, aunque no la propiedad de la compañía. Ese año Fender introdujo cambios en las especificaciones de todos sus modelos. Las que más nos afectan son dos; los potenciómetros antes de Fender eran mini-pots japoneses y ahora pasarían a ser potenciómetros standard CTS con medidas imperiales. Por otro lado, las tapas de la caja en las pre-Fender eran más gruesas, de 5 capas o “5-ply” y con Fender pasaron a ser de 3 capas o “3-ply”. Esto supone que al cambiar la electrónica necesitaremos un interruptor con la rosca más larga y debemos pedir uno específico para las Gretsch pre-Fender.

Gretsch 6119 Tennessee Rose

La foto de abajo, en la que se ve la pastilla del puente y el puente en sí, un “Bar Bridge”, ejemplifica perfectamente el lio que tiene montado Gretsch con sus puentes. A pesar de que tanto la pastilla como el puente son piezas originales de Gretsch, el espaciado del Bar Bridge no mandaba las cuerdas correctamente a las pastillas y las cabezas de los tornillos o “pole-pieces” en inglés, que recogen el sonido de cada cuerda, no quedan situadas justo debajo, como deberían estar. Por ello, he decidido volver a instalar el roll-o-matic o “roller” que venía original hasta que encuentre mejor opción.

Gretsch 6119 Tennessee Rose

En la foto podemos apreciar la capa de roña que cubre el metal tanto de las pastillas como del puente. Eso es el resultado de la humedad, de que el hardware original de esta guitarra era de nickel, menos resistente a ella y de limpiar el metal con Ginebra, cosa que no se debe hacer. Los componentes oxidados que retiremos, no se deben guardar sin haberlos limpiado antes porque es como tirarlos a la basura. Todo al hardware y las cubiertas las pastillas lo he limpiado con un producto químico para bronce y lo he dejado reluciente casi como si fuera nuevo, tanto que daban ganas de volverlo a instalar. Nunca se sabe cuando volveremos de nuevo a necesitar el material.

Desmontando el hardware

En primer lugar quitamos las cuerdas, el guardapúas, desatornillamos las pastillas y aflojamos las arandelas que sujetan tanto el jack como el interruptor. Los potenciómetros también están sujetos por arandelas pero antes hay que retirar los “hats” o ruedas metálicas que llevan encima. Para ello, en las pre-Fender necesitaremos una llave Allen hexagonal en miniatura que viene con la guitarra, aunque los hats post-Fender que instalaremos van sujetos con un tornillo.

Una vez aflojadas todas las piezas, tiramos del arnes, que es el cableado que une las pastillas con los potenciometros, jack e interruptor y lo sacamos por la cavidad de la pastilla del puente. Hay que tener en cuenta dos cosas; las pastillas van soldadas a los potenciómetros independientes de volumen por lo que al sacarlo deberemos de-soldar. Las cuerdas, puente y Bigsby toman tierra en un cable que esta pasado por un agujero detrás de la bisagra del Bibsby, asi que lo deberemos desatornillar para poder retirarlo.

Gretsch 6119 Tennessee Rose

En la foto de abajo vemos la guitarra limpia sin hardware. En las cavidades de las pastillas podemos apreciar una especie de goma-espuma negra que sirve para regular la altura de las pastillas. La goma-espuma se comprime o expande según apretemos o aflojemos los tornillos que sujetan las pastillas, permitiendo regular su altura. En las Gretsch vintage esta goma-espuma no existía y solo había unos tacos de madera complicando la posibilidad de regular la altura.

Gretsch 6119 Tennessee Rose

Ampliando la cavidad de los potenciómetros

A continuación debemos agrandar los agujeros de los potenciometros para poder alojar los nuevos CTS standard. No será necesario agrandar ni el jack ni el interruptor ya que los nuevos encajan perfectamente. Para ampliar el agujero usaremos lija de madera enrollada en un lápiz. Para que el acabado no se raje, pegamos cinta de carrocero justo encima del agujero. Yo no tenía a mano y use una cinta de embalar transparente, que en la foto apenas se puede ver. Lijamos en círculos, comprobando periódicamente con un potenciómetro el rebaje que necesitamos para que pueda pasar de forma ajustada.

Gretsch 6119 Tennessee Rose

Cuidado con los taladros porque es muy fácil dañar el acabado de la tapa o pasarse con el rebaje.

Instalando el arnés

El nuevo arnés es un cableado fabricado por TVJones que se vende ya soldado, tal y como se ve en la foto. Tan solo tenemos que instalarlo dentro de la caja y soldar las pastillas a los potenciómetros de volumen. Las pastillas son Filtertrons de TVJones.

Gretsch 6119 Tennessee Rose

Instalar el arnés en una guitarra de caja es la parte más complicada ya que no hay ninguna apertura por la parte de atrás para poder trabajar cómodamente. Los potenciómetros no caben por las efes.

La forma de hacerlo es en primer lugar, pasar el interruptor y el potenciómetro del master-volume por debajo de la tapa, desde la cavidad del puente a la cavidad del mástil.

Gretsch 6119 Tennessee Rose

Después tenemos que soldar las pastillas. Las soldaduras en esta instalación son relativamente sencillas al venir casi todo soldado. Solo necesitamos soldar las pastillas a sus controles de volumen independientes y ambas se sueldan igual; el cable negro, que es la tierra, a la parte de atrás del potenciómetro y el cable blanco al ojal central, como indica el siguiente diagrama;

Gretsch 6119 Tennessee Rose

A continuación viene la parte complicada; para poder traer el interruptor, el jack, la tierra del bigsby y los potenciómetros a sus respectivos agujeros, hay que pasar un cordel o hilo a través del agujero que le corresponde, atarlos y tirar de ellos. El hilo tiene que ser de un material que se pueda romper fácilmente porque en el jack no lo vamos a poder soltar después.

Empezamos a trabajar desde el jack hacía arriba; primero colocamos el jack y la toma de tierra del Bigsby, después los potenciómetros de volumen independientes con el master de tono, luego el master del volumen con el interruptor y finalmente las pastillas.

Gretsch 6119 Tennessee Rose

Puedo asegurar que estuve a punto de tener un shock nervioso al hacer esto. Los potenciómetros llevan una arandela dentada que va suelta y se cae al tirar del hilo. Me costó un buen rato coger el tacto para poder realizar la tarea con cierta soltura. Hay que tener cuidado al tirar porque podemos romper las soldaduras, sobre todo en el caso del interruptor.

Los potenciómetros quedan fijados con una arandela de rosca que se puede apretar a mano y repasar con unos alicates después. Las pastillas se atornillan a la goma-espuma negra.

Gretsch 6119 Tennessee Rose

Por último colocamos las monturas de plástico de las pastillas, que en el caso de Gretsch no son más que unos embellecedores, el guardapúas, colocamos el puente, re-encordamos y hacemos un setup.

Gretsch 6119 Tennessee Rose

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