Bloques de boutique para Stratocaster

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Así como en la Telecaster la base metálica del puente es un componente muy importante para determinar el sonido final, en las Stratocasters resulta crucial el bloque de sustain que va adherido a la parte inferior de la base del puente.

La base del puente y los saddles o caballetes sobre los que reposan las cuerdas, también son importantes, como lo son todas las partes que están en contacto con las cuerdas a lo largo de su recorrido pero en una Stratocaster, la base del puente es casi tres veces más pequeña en tamaño frente a una Telecaster y debajo hay atornillado un gran bloque de metal, ampliamente superior en masa, que afecta directamente al tono de la guitarra y al sustain.

No resulta extraño por tanto, que en el mercado haya una gran oferta de bloques para Stratocaster en gran variedad de formatos, tamaños y materiales frente a una oferta bastante más limitada en cuanto a saddles y bases se refiere, sobre todo comparada a la que hay para las Telecasters.

Este artículo repasa algunos de los bloques de boutique para Stratocaster que hay en el mercado para puentes tradicionales, tanto en su versión moderna como en su versión vintage pero sin llegar a entrar en sistemas Floyd Rose y otras variaciones.

Los problemas de los bloques de Fender

El bloque de sustain en una Stratocaster forma parte del sistema de trémolo inventado por Leo Fender, probablemente en 1953 ya que los primeros prototipos de la guitarra datan de ese año.

El mecanismo no era precisamente sencillo; debajo de la base del puente se atornilló un bloque metálico rectangular por el que se pasaban las cuerdas. El bloque contaba con un barreno en el que se insertaba el brazo del trémolo y la base del puente, estaba biselada en el borde por donde se atornillaba al cuerpo, de forma que al accionar el brazo, el puente pivotaba, moviendo todo el bloque y provocando la variación del tono consecuente. Tras soltar el brazo, el bloque retornaba a su posición ayudado por una serie de muelles atornillados al cuerpo dentro de una caja trasera.

Al puente de las Stratocasters, siempre se les ha llamado equivocadamente “puentes flotantes”, cuando la denominación oficial dada por Fender era “trémolo sincronizado”. El puente tradicional de la Stratocaster no “flota”, está bien atornillado a la base, en todo caso pivota y si hay algo que esté flotando es el bloque. Un “puente flotante” es el puente que hay por ejemplo en las guitarras Gretsch y casi todas las guitarras tipo “archtop”, no van atornillados si no sueltos y si quitas las cuerdas sin sujetarlos se caen.

Bloques Fender Stratocaster

Lo que si que inventó Fender poco después, fueron los “trémolos flotantes sincronizados”, que equiparon primero a las Jazzmasters en 1959 y las Jaguar después en 1962. Se dice que Leo Fender ya estaba trabajando en este tipo de trémolos cuando desarrollaba la Stratocaster y que no llegaron a equipar esta guitarra por no haber solventado todos sus problemas para la fecha de su lanzamiento comercial.

Tal vez esta coincidencia fuese otro de los golpes de suerte que siempre plagaron la carrera de Leo Fender, ya que el mecanismo de trémolo de la Stratocaster ha sido el más instalado, copiado, replicado y modificado de la historia de las guitarras eléctricas, sin que ningún otro mecanismo le haya llegado a hacer sombra.

Aunque todos los componentes del sistema de trémolo son importantes, el bloque es probablemente el más vital ya que es la pieza que más masa tiene y no solo incrementa el sustain de la guitarra sino que determina en gran medida su tono.

Con los bloques originales de Fender a principios de los 50 no había ningún problema, eran de hierro doblado en frio y tenían las medidas correctas. Los problemas llegaron después, cuando la compañía empezó a recortar costes de producción, modificando con tal fin varias de sus piezas, una de ellas el bloque. En la foto un bloque original en una Stratocaster de 1954 firmada por Tadeo Gómez. A la derecha, un corte lateral en un bloque actual de Fender USA donde se puede apreciar el barreno para insertar el trémolo;

Bloques Fender Stratocaster

1 El hierro doblado en frio se sustituyó por una aleación de Zinc. Esta aleación sigue presente hoy en día en casi todos los bloques de Fender Japan, Mexico, Corea, China… En Fender USA, custom shop incluida, se usa o hierro doblado en caliente o aleaciones de hierro lijeras. Un bloque de zinc mata el sustain y la claridad de la guitarra. Igualmente, cualquier viruta en la superficie o esquinas que esté sin pulir, ayuda a oscurecer el sonido y a empeorar el sustain. El hierro doblado en caliente no ofrece exactamente el mismo sonido que el doblado en frio original.

2 En algunos modelos, la cantidad de metal empleado en el bloque se rebajó recortando la superficie. Menos metal, menos coste de producción… y menos sustain;.

Bloques Fender Stratocaster

3 El barreno para insertar el brazo del trémolo estresaba demasiado la rosca de la palanca causando una serie de problemas; que no se mantuviese en posición, que la rosca se diera de sí o incluso que la palanca quedase atascada en el bloque. El diseño de este barreno sigue siendo el mismo hoy en día.

Bloques de boutique

Para mejorar el bloque de una Stratocaster basta con sustituirlo con uno de hierro, a ser posible doblado en frio como los originales, sin virutas o mellas en los bordes y que tenga el tamaño correcto, sin rebajes para reducir el coste de producción.

Callaham ofrece un bloque correcto con estas mismas características fabricado en hierro doblado en frio. El barreno para insertar la palanca del trémolo está reforzada. Tanto el bloque como los puentes y sadles para Stratocaster de Callaham siguen las especificaciones correctas de las Stratocasters originales y su instalación supone colocar el sistema “correcto” que deberían llevar estas guitarras, probablemente el planteamiento más purista y cercano a lo que era un Strato original;

Bloques Fender Stratocaster

Si quisieramos ir más allá de las especificaciones consideradas correctas pero manteniéndonos en los dominios del puente y trémolo tradicional de la Stratocaster tenemos más opciones, con variedad de diseños y materiales empleados.

Killer Guitar Components fabrica un bloque “correcto” como los de Callaham pero en bronce. El bronce es un metal muy apropiado para los instrumentos de música – por no decir el más usado – porque ofrece una resonancia de frecuencias muy balanceada entre agudos, medios y graves, lo cual mejora el tono y un sonido más definido que el hierro o que el zinc. Otra ventaja es que el bronce no se oxida aunque adquiere enseguida una capa de roña llamada “patina” que solo se va con productos químicos para limpiar metales. Por otro lado, el bronce tiene más masa que el hierro por lo que el sustain se incrementaría. La gran pega del bronce es que su mayor masa incrementa el peso de la guitarra;

Bloques Fender Stratocaster

Killer Guitar Components ofrece un bloque interesante llamado Mega mass, construido en ángulo para aprovechar al máximo el espacio y meter más masa. Ofrece por tanto más sustain que la versión standard en bronce pero aumenta el peso de la guitarra todavía más. Killer Guitar Components ofrece la posibilidad de grabar los bloques con un texto personalizado a sus clientes, extraña opción considerando que el bloque una vez instalado no se ve;

Bloques Fender Stratocaster

Los componentes de bronce para guitarras eléctricas se puesieron muy de moda en los años 70. Heredera directa de esta época es la famosa Telecaster de Keith Richards “Micawber”. En los años 80 el bronce fue cayendo en desuso paulatinamente. A finales de la decada del 2000 se puso de moda el titanio.

DeTemple Guitars ofrece tanto bloques fabricados en titanio como sistemas completos de trémolo completamente fabricados en titanio que incluyen saddles, base, brazo y bloque.

La principal ventaja del titanio es su menor peso frente al bronce y al hierro. DeTemple clama que sus sistemas completos de trémolo reducen el peso del sistema 1/4 de libra. Traducido a gramos, 113gr, no parece una mejora tan llamativa. Otra ventaja es que no se oxida y no coge capas de suciedad.

Bloques Fender Stratocaster

De cara al sonido, el titanio es similar al bronce pero resalta las frecuencias altas. Esto puede ser una ventaja en ciertas guitarras o una pega si es que el instrumento era ya muy brillante. De cara al sustain, se supone que lo mantiene pero lo cierto es que tiene menos peso y la regla general es que a mayor masa mayor sustain. El titanio, como metal empleado en ciertos campos como el de las guitarras, tiene demasiado marketing detrás, sobre todo debido a su impresionante nombre “titanio” que da la impresión de ser más de lo que representa en realidad, un metal muy duro y lijero. Muchos usuarios que instalan bloques de titanio lo acaban por quitar.

Otro gran valedor del titanium es la empresa KTS pero llama la atención que no haga bloques.

Glendale Guitars riza el rizo con el “chime master”, una especie de híbrido entre un Floyd Rose, el puente de una Telecaster y el trémolo tradicional de las Stratocaster. El bloque, de bronce, sigue el diseño del “Mega mass”, aprovechando al máximo el espacio para incrementar el sustain.

Bloques Fender Stratocaster

El chime master tiene sus fans pero probablemente es algo más indicado para los fanáticos de las Telecasters, que quieran aproximar la Strato a su guitarra favorita.

Göldo, empresa alemana perteneciente al mismo grupo que Rockinger o Dusenberg Guitars, fabrica un sistema de trémolo tipo vintage para Stratocaster llamado Diego Deluxe Tremolo, que incluye un bloque de aluminio, el cual supone una incógnita ya que no hay ni fotos ni descripción exacta de sus efectos, probablemente menos sustain y demasiado brillo.

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