La Epiphone Casino de John Lennon

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Durante este último ataque de G.A.S (guitar acquisition syndrome), me he estado planteando hacerme con una Epiphone Casino, ya que estaba en mi lista pero finalmente he decidido no caer en la tentación, al menos de momento.

La Casino, junto a la Sheraton y a la Riviera, son diferentes versiones de las Gibson ES llamadas “dot”, que comenzaron a fabricarse en los años 60 bajo la marca Epiphone, adquirida por Gibson años atrás en 1957, en su factoría de Kalamazoo, Michigan, USA.

La Casino, lanzada en 1962, en concreto es una versión de la Gibson ES-330 de 1959 que a su vez era una versión de la Gibson ES-335. La Casino tenía pastillas p-90, tipo dog-ear “orejas de perro” con cubierta metálica niquelada, era de caja completamente hueca y el mástil se unía al cuerpo en el traste 15. La 335 era una guitarra diferente; llevaba pastillas humbuckers para paliar el ruido “hum” de las single-coils, era de caja “semi-solida” para reducir la retro-alimentación o feedback de la caja, esto es, llevaba una tabla de madera en su interior, justo debajo de las pastillas desde el mástil hasta la cola y el mástil se unía con el cuerpo en el traste 19 para permitir mejor acceso a las notas superiores.

La Epiphone Casino en un principio salía con el mismo precio de lista que su homónima de Gibson pero cuando la producción de Epiphone se trasladó a Asia, terminó siendo una versión barata de la Gibson ES-330, sin embargo se dio la paradoja de que adquirió más popularidad que la original al ser adoptada por varios grupos famosos de pop y rock de la época, el más famoso serían los Beatles pero la Casino se puede escuchar por ejemplo en los acordes iniciales de “You really got me” de los Kinks. Un usuario conocido de la Gibson ES-330 fue Keith Richards en su primera etapa y se le puede ver con una en el concierto de los Rolling Stones “Stones in the park”.

Indiscutiblemente, el artista más famoso asociado con una Casino es John Lennon pero antes que él, fue adquirida primero por Paul McCartney en Diciembre de 1964, junto a la Epiphone Texan acústica que suena en “Yesterday”. La Casino la usó para los solos de “Ticket To Ride” en 1965. En la primavera de 1966, durante la grabación del “Revolver”, John Lennon y George Harrison adquirieron las suyas, la de Harrison, equipada con un Bigsby, suena en “Hello Goodbye” y la más famosa de las tres, la de John Lennon, se convirtió en su instrumento habitual.

La Epiphone Casino de John Lennon

Lennon fue visto por primera vez con una Casino en el concierto que los Beatles ofrecieron el Domingo 1 de Mayo de 1966 en Wembley, Londres. Hay que aclarar que la Casino de Lennon inicialmente tenía acabado en color “sunburst” pero que en 1968, mientras trabajaban en el “White album”, la llevó a un luthier para que se la lijara y la dejase en el color natural de la madera, según el mismo Lennon declararía “para que el instrumento respirase mejor y adquiriera más riqueza tonal”. Además le quitó el guardapuas y reemplazó las clavijas originales por Grovers dorados. Estas modificaciones aparecieron públicamente por primera vez en el video, o más bien film, promocional de “Revolution”. Posteriormente la usó, además de en el Rock and roll circus de los Stones, en el mini-concierto que dieron en la Azotea de Apple Records, en Enero de 1969. En este concierto hicieron varias tomas del tema “Get Back”, que junto a “Revolution” son dos temas donde se puede apreciar perfectamente el tono gordo y oscuro que se le puede sacar a una Casino.

La Gibson ES-330 se dejó de producir a principios de los años 70 dada su baja popularidad frente a la ES-335. La Casino se ha mantenido más o menos constante en catálogo teniendo en cuenta que Gibson trasladó toda la producción de Epiphone a Japón a principios de los años 70, en los 80 la trasladó a Korea para producir guitarras baratas a través de varias fábricas, una de ellas Samick. En el 2002 Epiphone abrió una fábrica en Qingdao, China, donde de momento se fabrican las acusticas “masterbilt”. A su vez, a mediados de la decada del 2000 volvió a introducir una línea de gama alta llamada “Elitist” fabricada en Japón en la que hay una versión de la Casino.

A consecuencia de esta deslocalización de la producción, en la actualidad existen tres versiones de la Casino;

  • La Epiphone “Revolution” Casino es una “relic” fabricada en la factoría de Gibson en USA. Relic significa que es un intento de réplica exacta de la guitarra de John Lennon; primero la han pintado en sunburst, luego le han quitado la pintura lijándola, le han dejado los mismos restos y marcas que quedaron en la de Lennon, le han puesto clavijas grovers doradas, le han quitado el guadapuas, etc. La Revolution Casino la tienen en USA en Thomann aquí.
  • La Epiphone Casino ”Elitist” es una versión de alta calidad fabricada en Japón. Con pastillas fabricadas en USA sería la Casino original de siempre pero en vez de estar hecha en USA ahora está fabricada en Japón. La serie “Elitist” recibió muy buenas críticas dado el alto standard de calidad en general de la producción japonesa pero toda la gama se descontinuó a finales del 2008. La versión barata de la elitist se fabricaba en Corea y fue igualmente descontinuada en la misma fecha.
  • La Epiphone Casino china Es la sustituta de la versión coreana desde finales del 2008, la más barata de todas (se reconoce por su precio) y está fabricada entera, pastillas y electrónica incluidas en China.

    La Casino china la tienen en Europa en Thomann además de tener una versión con bigsby como la de George Harrison aquí.

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